2012-03-29

我們家常看的英文卡通

我在「斷捨離」的過程中,最難捨的就是書、衣服和影音產品了。不過任由這些東西在家裡氾濫成災也不是辦法,有一次我先生說,應該給自己訂一個規定,就是每買一本新書,就要丟掉兩本舊書。我覺得這個辦法不錯。不過有些書我是想留給孩子看的,所以雖然自己目前不會再看,但將來肯定是會給孩子看的,就得留下來。像我們這種有幼兒的家庭,做「斷捨離」的時候,難免得留下一些目前自己用不到、但將來孩子一定用得到的東西。

2012-03-28

懷舊卡通:小英的故事

幾年前有朋友送了一套「新魯賓遜漂流記」的VCD,當時我們夫妻倆和六歲的老大一起看完一遍。老大那時還沒上小學,中文不太靈光,常常一邊看一邊問裡面的主角在講什麼。這齣卡通真好看,講一家人在無人島生活的情形,頗有教育性質,比如裡面的情節演到怎麼用海水製鹽,用甘蔗製糖,海龜如何到岸上產卵等等,很有意思。

2012-03-27

美味的「炒麵包」

禮拜天上烹飪課時,學到一道簡單又美味的料理──炒麵包。乍聽之時,我一頭霧水,麵包用炒的?結果沒想到那麼好吃!隔天在家裡,我立刻試試看,沒想到一炮而紅,全家搶著吃,一大盤的炒麵包,很快就見底,卻還意猶未盡。

這道料理是取用不包內餡的鄉村麵包,本來吐司並不合適,但我家裡的麵包機做出的全麥麵包,口感紮實,頗接近鄉村麵包。

做法是把麵包切成約三公分大小的立方塊,熱鍋放少許油,然後把麵包塊放進去,煎成金黃色後,翻面再煎。這時可加些蒜末(其實不加也可以),撒些鹽和義大利香料,然後拌炒均勻。放了香料後,香氣四溢,家人聞香而來,一盛盤就搶個精光,我先後炒了好幾次。家裡剛好有椰子油,用來炒麵包更香。炒好的麵包塊,表層酥脆,加上義大利香料的襯托,真是美味極了!

看到家人一口接一口,邊吃邊讚不絕口,感覺很幸福,也很有成就感。

上課時照的「炒麵包」照片



2012-03-26

洗手做羮湯

我在拙作《像我們這樣一個家:收養,可以很幸福》一書中,有一篇文章叫「媽咪的廚藝大挑戰」,談到我從小沒進過廚房,婚後才發現做菜真不是一件容易的事,心中感慨萬千。如今結婚十二年了,有四個孩子,每天仍在和廚藝奮鬥,仍在一步步學習做菜的功課。小時候不習慣做的事,長大後做起來就是不自然、不順手,我希望我可以好好教導、訓練女兒,讓她們長大後沒有這樣的遺憾和限制。

我婚後才開始做菜,才發現做菜需要學習,後來因緣際會,去KC健康廚房學了「無油無水烹調」。感謝主,正因為我在做菜方面像張白紙,所以可以從頭學習健康的烹調方式。我做菜經常失敗,常感挫折,但我先生提醒我:「你給自己設的目標非常高,當然容易失敗,但你也有很多菜做得非常成功,我非常喜歡,你沒有自己想像得那麼失敗。」為什麼說我的目標很高呢?因為我的目標是:健康和美味兼具!

傳統的觀念就是,美味的食物大多不健康。我先生曾在台大修過一門通識課程,授課老師是台大的醫生,他對班上學生說:「好吃的東西都不健康。」難怪一般人聽到「健康飲食」,馬上會認為:一定不好吃。

KC的烹調方式讓人跌破眼鏡,那麼健康的烹調方式,做出來的菜卻那麼好吃,完全顛覆傳統對美食的看法。我的廚藝由他們啟蒙,然後開始將這套原則舉一反三,每次遇到新的食譜,就自己稍加變化,用健康的方式煮出來。不過,當然常有失敗的時候,主要原因在於自己對烹調的原理欠缺正確的認識和觀念。

過去兩三年來,我接觸到蔡穎卿的書,非常喜愛她的親子教養觀念,也獲益無窮。另外也從她的書和部落格中,知道她的廚藝精湛,甚至每個月開授「廚房之歌」烹飪課程。去年十二月我報上了名,去上了第一次的課,學了一道很適合我們家吃的菜,後來就經常做這道菜。二月時,我去上了第二次課,又學了一道很適合我們家吃的菜,做了之後,全家叫好,從此每週一定要做一次,就是「白酒蛤蜊天使麵」。昨天,我三度去上了課!我真佩服自己的毅力啊,跑三峽上課,來回交通近四個小時,加上上課四個小時,一天就沒有了,還好先生很支持。

白酒蛤蜊天使麵


老師上課時,經常談論烹調的原理,從很科學的角度來談烹飪,讓我對做菜不再像瞎子摸象般。原來我做菜經常失敗,是因為不了解食材的特性,不了解烹飪的原理,很多習慣的做法,背後是什麼原因?很多該做或不該做的動作,背後是什麼原因?經老師一再不厭其煩地講解,我終於慢慢開竅,做菜時開始懂得用點腦筋了。不過,我對烹飪的領悟還是很慢啦,但只要每天進步一點點,相信聚沙成塔,總有一天可以練出幾道拿手好菜吧。

2012-03-17

不能生育,不表示上帝不要給你孩子


我很晚才結婚,婚後過了一段甜蜜的兩人時光後,開始想要有孩子來分享我們的生活,傳承我們的信仰和價值觀。沒想到試了一年多都沒有成功,才發現自己需要和不孕奮戰。禱告、看西醫、吃中藥、甚至做人工受孕三次,都無法如願以償。這段路走了一年多,十分苦澀。

這時,我們身邊有一對收養了兩個孩子的基督徒夫婦,鼓勵我們去拜訪宜蘭羅東的「神愛兒童之家」。這是史可堯宣教士夫婦創辦、服事的一家孤兒院,夫妻倆如今年事已高,卻仍喜樂地服事一群沒有爹娘照顧的孩子。

我們第一次去看他們時,言談間大概不由自主地流露出求子的渴望和挫折,院長夫人便用充滿智慧的語氣對我們說:「不能生育,不表示神不要給你們孩子。」這句話有如當頭棒喝,一語驚醒夢中人,對啊,還有收養這條路可走啊!就這樣的一個轉念,我們踏上收養之路,沒想到一路走來都是坦途,不知不覺的,我們在六年間,先後收養了四個嬰兒,如今分別是八歲、六歲、三歲和兩歲。這四個孩子在耐心、愛心和智慧上,帶給我們很大的挑戰和成長,也帶給我們很大的喜樂和幸福。

回顧這些年來的恩典,對聖經有更深入的了解之後,才發現新約聖經多次提到,我們基督徒都是神收養的孩子!神只有一個親生的孩子,就是耶穌,但神渴望去愛更多的兒女,便收養凡信靠耶穌基督的人為兒女。可惜中文聖經譯得含蓄,都只是說「得兒子的名分」或是「所收納的兒子」等等,不像英文聖經都直接譯成收養,比如:「藉著耶穌基督被收養成為神的兒子」(adopted as his sons through Jesus Christ)。原來這世上收養最多孩子的人,就是天父自己啊!

我們在聖經上,除了發現天父收養很多孩子,也發現天父特別憐愛沒有父母的孩子,聖經說神在祂的聖所做孤兒的父,祂幫助孤兒,祂為孤兒伸冤,祂叫孤獨的有家,也吩咐屬神的人要看顧患難中的孤兒。原來收養沒有父母的孩子,竟是合神心意的一件事!我們當初收養四個孩子,完全是因為自己想要孩子,沒想到不知不覺中,做了神所喜悅的事。

很多台灣人排斥收養,是因為卡在沒有血緣關係這件事上,以為很難去愛沒有血緣關係的孩子,說難聽一點,就是沒辦法去愛「別人」的孩子。對於這種想法,我們有深刻的感受和經驗──我們發現,孩子一旦帶回家,在朝夕相處和親密的互動之下,濃烈的父愛和母愛就會源源不絕地湧出來,想擋都擋不住。在我們眼中,他們真的就是「我們」的孩子,不是「別人」的孩子。神的創造就是那麼奇妙,祂把孩子造得單純又可愛,加上孩子對父母的依戀,使得養父母不費吹灰之力就可以愛上自己所照顧的孩子,什麼有沒有血緣關係,早就拋諸腦後了。

走過不孕的痛苦和掙扎,我們夫妻透過收養,圓了養兒育女之夢。養育四名幼兒確實有很多挑戰,但我們也非常享受孩子帶給我們的喜悅和陪伴。有了孩子,我們心中就多出許多愛,也更深體會到神對祂兒女的心意。有一次我對孩子說:「你如果愛爸媽,就要聽爸媽的話。」講完後,突然驚覺到聖經上也有一句類似的話,耶穌對祂的門徒說:「你們若愛我,就必就遵守我的命令。」(約翰福音十四章15節)

不能生育,不表示神不要給你孩子。我想要以過來人的身分,鼓勵渴望有孩子、但無法自己懷孕生子的夫婦:「收養,也是養兒育女的好途徑;收養,可以很幸福。不要因為不孕,就放棄做父母的機會。」

(本文原刊於基督教論壇報3369期,2012年三月7日愛家版,更名為:這一家 從上帝恩賜的孩子。想更多了解收養,可參考拙作《像我們這樣一個家:收養,可以很幸福》,天下雜誌出版)

2012-03-10

我們家是食品加工廠

為了照顧好全家人的胃,廚藝不精的我,也無可避免地淪陷,成了從早到晚在廚房裡忙個不停的媽媽。有一次我忙得焦頭爛額、體力透支,卻突然笑了出來,對老公說:「我們家簡直就是個食品加工廠嘛!」老公也點頭稱是。

在我們家這個小小的廚房裡,每天都上演著食品加工廠必備的戲碼。每天早上六點四十分開始準備早餐,七點四十分送老大上學,然後順便繞到市場買菜。回家後要洗菜、瀝乾、分盒裝好,以便隨時取用。再來是洗切午餐要用的食材,有時一弄就是兩個小時。到了十一點半,又開始要做午餐了。十二點多開飯,吃完後要洗一大堆的碗盤(六口之家用的碗盤量可兇呢);下午四點半左右,又要開始料理晚餐,這一忙就要忙到七點,才能把廚房收拾乾淨。接著該去房間親孩子道晚安,然後我這個媽媽就可以暫時「下班」了。

除了每天例行的三餐工作,三不五時也要烤個堅果;兩三天烤一條全麥麵包(當然是用麵包機做),麵包快烤好時,全家瀰漫著麵包香,像個麵包店;每兩三天要煮一大鍋糙米飯、烤一大鍋地瓜;每週要煮一大鍋八寶粥(打成八寶糊在早餐飲用);最近竟然在考慮要不要自己做豆漿(真是給自己添麻煩),但是做過幾次後,真的發現自製的豆漿好喝又營養耶。當然啦,做完豆漿後剩下的豆渣,又得想辦法利用──我已經試過做成煎餅和麵包,今天要來試做成餅乾看看。看來我們家這個食品加工廠,永遠都不缺事做,不但有固定的成品要定期出廠,也一直有新產品要實驗和嘗試。

我每天至少得在廚房忙六七個小時,為了有個休息的地方,還在廚房裡擺了一把舒服的扶手椅,卻是形同虛設啊,大多是孩子跑來坐,陪一陪或鬧一鬧廚事繁忙的媽媽。我們這個食品加工廠雖然不是營利機構,但我們的獲利──健康,卻是無價。

下圖是經過「斷捨離」的廚房一角。為了拍照,當然不可避免地收拾了一下。

2012-03-05

無憂無慮的小二生


老大剛上一年級的時候,不習慣每天放學回家後都得寫作業,尤其不愛寫國語作業,可能是中文不靈光,所以寫那些參考書的作業很辛苦。有一次爸爸跟她的老師聊了一下功課,老師說,她也覺得低年級的孩子還不到寫填充題和造句的程度,可惜參考書總是這樣設計。
我們對孩子的要求只是在學習態度方面,而不是成績方面。我們覺得良好的學習態度和自動自發把功課寫好最重要,成績只是反映她的學習態度而已。從小一開始,爸爸就教她自己寫生字卡,一面寫注音,另一面寫國字,利用這個方法來熟記生字和生詞。
老大在一年級的階段,對寫功課的態度不是很好,不知道是功課太難,還是她太懶,寫個功課都要拖半天。她平常少有機會看中文電視,在家也不講中文,剛起步學中文,確實不容易。還好她很喜愛閱讀,中文字越認越多之後,她開始會主動看中文讀物了。二上的時候,我給她訂了國語週刊,她都是大略翻一下而已,我也不給她壓力,反正這些週刊好好保存,將來訂成合訂本之後,可以再回頭看。
今年初,我們給兩個女兒訂作了一張木頭大書桌,兩個女孩好興奮。有了自己的地方之後,老大就開始在自己的房間寫功課了。說也奇怪,她現在寫功課,都不太需要我們幫忙了,對中文的領悟力,似乎進步很多,我覺得非常欣慰。爸爸常說,學新語言有一點很重要,就是要喜愛閱讀,看來閱讀真是學習進步的關鍵啊。
我們家每天晚上到了七點,都是爸爸送孩子上床,陪他們聊聊天,唱唱歌,因為兩個女兒較大,爸爸還會朗讀故事書給她們聽,最後為孩子禱告完就出房門,然後換我進房間去親孩子道晚安。我每次進女兒的房間,老二通常已經睏得睡著了,我就親她,跟她說晚安,如果還沒睡著,我會先幫她按一下穴道。老大的心理需求較高,我會躺在她旁邊跟她聊聊,每次問她,今天在學校有沒有什麼趣事?她都是講今天下課玩了哪些遊戲,我聽了都忍不住想笑,這孩子真的是無憂無慮啊,對她來說,玩遊戲可是一天中的黃金時光。每次聽她講那些遊戲的名稱,我都在心裡偷笑,什麼「鬼抓人」、「牆壁鬼」、「紅綠燈」、「荷花」......
除了講玩哪些遊戲,她也會特別講今天誰去了林阿姨(學校的護士)那裡,好像這很重要,一定要講。她平常在家裡也會帶著弟弟妹妹扮演學校生活,一個演老師,一個演林阿姨,一個演受傷的學生。如果有人受傷了,就要趕快帶去林阿姨那裡擦藥。每次聽到他們的對話,我都忍俊不禁,孩子實在太可愛了。今天晚上和老大的對話內容仍然大同小異,我問她下課玩了什麼,她說今天下課少玩了一次,因為有一次剛好同學的手受傷,老師叫她帶同學去林阿姨那裡。聽到這些可愛的童言童語,讓我的內心充滿喜悅,衷心盼望孩子能夠永遠保有這麼單純、這麼容易滿足的一顆心。