2012-06-30

學習倚靠上帝來供應所需

我最近健康狀況不佳,容易疲倦,咳痰咳了半年多還不見好。剛好翻譯工作出現空窗期,暫時沒有工作進來,換作以前,我會趕快去接別的案子來做,因為會擔心生活費不夠。但這次我決定好好休息,讓長久以來蠟燭兩頭燒的身體,有個喘息的機會。

老公還在台大讀博士班,獎學金加上不定時修改論文的收入,是一定不夠用的,我的翻譯收入雖然不多(因為工作時數太少),但多少有些幫助。如今少了翻譯的收入,日子要怎麼過,我心裡不是很踏實,但我又確實很需要休息。

就是在這樣的困境下,上帝才更能彰顯祂的信實和慈愛。我已經休息了快一個月沒工作,但這個月我收到一張「這樣做,寶寶超好帶」的版稅支票,以及這本書出簡體版的預付版稅,神奇的補足我們的需要!

除此之外,老公在博士班有個已經畢業的同學,不定期會將女兒穿不下的衣服送給我們,這也是上帝對我們的供應方式。禮拜四這位同學又載來好多袋東西,我本來以為都是衣服,沒想到竟有許多兒童課外讀物,這對接下來要自學的大女兒,真是很大的幫助!我把書一本本擺好,厚度竟有150公分!我心裡很感恩,上帝真的利用各樣的方式在供應我們的需要。

好多優質的兒童課外讀物


還不只這些呢,我爸每年都會趁過年給我們一大筆紅包,我們把這些錢全部存起來,每三年可以回美國探親一趟!今年九月,我們可以再回一次美國,讓爺爺奶奶看看已經三年不見的孫子女,尤其老四,將是第一次出國。

不過我這個月雖然沒做翻譯工作,卻也沒閒著,光料理三餐就夠我忙了。前天我突然看清一個事實──我目前實在不適合恢復翻譯工作,一則體力仍未恢復,二則家事繁忙,如果繼續工作,只有重新再給自己更多的壓力,健康也會惡化。可是一個月沒收入,影響算小,如果真的就此暫停翻譯工作,版稅支票也不可能每個月都來(除非上帝行神蹟啦),我心中難免感到惶恐。下面馬太福音這段話,成了我最大的依靠,也是我需要好好學習的功課:

2012-06-29

Love must be tough(愛不是件容易的事)

前陣子,三歲的老四在廚房玩小椅凳,可能是靠在一把扶手椅上玩,結果椅凳突然滑倒,他整個人往前用力一撞。當時的情景沒有人看見,我猜是撞到扶手,下巴撞出一道很深的割痕,對應的口腔裡面也有一道很深的割痕,應該是撞到牙齒的關係。
老二著急的大喊:「弟弟流很多血!」爸爸趕過去處理,止血後又用冰敷。爸爸說割痕很深,一定會留下疤痕。我看著傷口發愁,突然想到,需不需要去看醫生啊?搞不好需要縫針呢!這念頭一來,我們就手忙腳亂準備帶老四去醫院。大女兒剛好有鋼琴課,臨時改成我帶著妹妹和弟弟陪她去上課,爸爸帶老四去婦幼醫院急診。
到了婦幼醫院,醫護人員確認需要縫針,但這是外科的範圍,就叫爸爸帶孩子轉到和平醫院。在和平醫院的急診室,他們用布把孩子的雙手連同身子一起包住,免得他亂動,然後在傷口上打麻藥。後來口腔裡面縫了三針,外面下唇下方縫了五針,爸爸說他哭得很慘。
不過一回到家,老四就跟平常沒什麼兩樣,開心地唱歌玩耍,讓我們放心不少。
晚上七點送他上床後,我和老公就在客廳看DVD,這是我們每週五晚上固定的休閒。八九點的時候,突然聽到老四微微的哭聲,因為知道他今天剛受傷,爸爸就進房查看,拍拍他,安慰他,然後出來。
重新坐下看電視之後不久,老四又發出微微的哭聲。這次,我們仍然進房安慰他。
出來繼續看電視,不到一會兒的時間,老四又哭了。這次我們決定先不理他,沒想到越哭越大聲,所以我們又進房安撫。

2012-06-27

把家變大的祕訣──減少家具

二年級的老大,再過幾天就要放暑假,三年級起要自學,跟老師和同學相處,也就剩這禮拜了。其實上三年級後要換老師,班級也要重編,頂多只有三四個老同學可以再度同班。

昨天老師帶著全班到學校附近一家披薩店聚餐吃午飯,這家餐廳離我們家走路只要兩三分鐘,我們傳簡訊問老師要不要順路來家裡坐坐,可以帶小朋友來。老師很高興,問家裡能不能擠下全班二十幾個孩子,我們爽快地說可以。

快十二點時,老師說時間來不及,不來我們家了。我請爸爸去餐廳幫班上同學照相,再回家吃飯。大約一點的時候,變天了,開始滴雨,我又請爸爸去餐廳幫老大送傘。沒想到再過幾分鐘,烏雲密布,閃電雷聲大作,十分嚇人,老二嚇得要命,直摀住耳朵。沒多久,傾盆大雨就下來了。

結果全班在餐廳躲雨躲了很久,本來吃完飯要去放風箏,這下泡湯了。

等了很久,雨勢仍大。老師傳簡訊問我們,能不能帶小朋友過來。我們既然已經做了準備,把家裡打掃乾淨,當然歡迎。

二十四個小朋友,加上老師和兩個媽媽,陣仗很大。小朋友一進來,龐大的聲浪立刻淹沒了所有的聲音,說話都要用吼的。有幾個小朋友進門第一句話是:「好大喔。」

我請他們到浴室洗手,也有小朋友說浴室很大,很高級。我心裡偷笑,其實我們家室內不過27,哪稱得上大,祕訣只是不用多餘的家具罷了。只要減少家具,整個家就會變得寬敞明亮,孩子甚至可以在客廳騎腳踏車呢!


這次請二十幾個小朋友來家裡的經驗,十分愉快(因為不用準備吃的,只要打掃即可)。可惜沒留下照片,因為整個過程就是一個混亂,哪還會想到要照相啊。:-)

2012-06-25

沙發的學問

我和老公最近積極在拉筋,我還加上全身的拍打,想要改善健康。我之前拉筋動作不正確,拉完老覺得腰不舒服,怕會受傷,就停了很久。後來知道有個吳世楠老師在教人拉筋拍打,他的辦公室離我們家不遠,我和老公就分別去請教他,他挺熱心的,當場就指導我們拉筋。說也奇怪,用正確的姿勢拉筋雖然剛開始腳很痛,拉完之後卻反而舒服,而且越拉腳越柔軟。

孩子喜歡在拉筋凳上學我拉筋的樣子


因為之前曾經腰痛,我現在比較注意維護腰背的健康了,包括坐下時不敢再翹腳,坐沙發時不敢斜躺,背部都儘量靠著椅背。正因為背部要挺直,才發現坐軟沙發不適合我們的需求,這真是壞消息啊,因為我們一年前才剛買了一套IKEA的皮沙發!當初為了減少家中的塵蟎,就換掉使用布椅墊的木製三人座椅(其實用了十年也剛好壞了),改用皮沙發,現在又改變主意,想直接坐木製沙發,不用椅墊,類似下面這張照片中的三人木椅。


剛買一年就打算拋售的IKEA皮沙發(心疼啊)

2012-06-16

我想要健康

我這陣子的健康狀況很不好,引起許多朋友的關心。去年初我得了流感,非常嚴重,連續一週晚上因為咳嗽無法睡覺,後來拖了一個多月才好,但從此健康狀況明顯變差。根據我自己的紀錄,從去年十一月的一次感冒至今,咳痰的情況一直沒有停。這中間當然又陸續感冒了兩次,加上一次懷疑是黴漿菌引起的肺炎。最近兩個禮拜,甚至覺得呼吸時吸不足氣,有時則覺得心臟無力或心跳快速不規則。我的腦子開始胡思亂想,會不會是得了重病?
我一直在思考為什麼健康狀況會惡化到這種程度,總結起來,不外乎是壓力和忙碌。可是我已經休息了兩三週沒做翻譯工作(當然料理三餐仍是每天的大工程),工作壓力暫時徹底排除,健康狀況卻絲毫沒有改善,睡眠品質也一直不好。
昨天,我終於去看了醫生,想找出問題所在。這是我們家信任和熟識的一位小兒科醫生,因為他了解我們,也願意耐心傾聽和解說,所以我們連大人生病都去找他。醫生仔細看了我的鼻子和喉嚨,並且花很多時間用聽診器聽我的胸腔和背部在呼吸時的狀況。他的結論是,我的鼻腔內長了息肉,不但影響到呼吸和睡眠,也讓鼻涕倒流的情況惡化,甚至也影響到心臟。我吸氣時自己可以聽到的痰聲,應該是鼻涕倒流到氣管的聲音,因為這痰聲只在吸氣時會聽到,呼氣時卻沒有。
知道原因之後,當然鬆了一口氣,但接下來怎麼痊癒呢?醫生建議我先使用含類固醇的吸劑,我一聽到類固醇,當然很抗拒。這位醫生知道我們家不愛吃西藥,但他說,我目前的症狀嚴重,若不暫時用藥,情況只會惡化。他建議先使用一個月,情況若有改善,就可以停止用藥。他說鼻息肉嚴重的,有些還要開刀呢。我打算先用藥來改善目前的症狀,同時也使用自然療法來改善健康,比如拉筋拍打,還有運動。
我問醫生病因,他說這算是過敏,也許是空氣中的塵蟎,也許是溼度。我提到住家附近有許多餐廳成天放送油煙,他說這當然也對我的鼻子很不好。我跟醫生說,我們確實在考慮要搬離台北市,也許搬去龍潭,他說龍潭的溼度仍大,但如果我的問題是空氣品質,而不是溼度,那住在龍潭應該會有幫助,否則大概就要搬到台中以南的地區。他建議可以到想搬去的地方住個三五天,立刻可以感受到鼻子問題是否有改善。這個建議真不錯,暑假快到了,我們可以來計畫一下。
老公從小到大沒有過敏的問題,卻在過去兩三年來,每到春天時,就開始不停地流鼻水、打噴嚏。我自己過去也沒有過敏的問題,這兩年來卻也出現鼻子過敏的象。難道真是上帝的旨意,要我們搬離台北?看來,我們要積極準備了。

清境農場之旅(四):交通篇──租車樂

這次去清境農場,本來考慮要不要坐高鐵到台中,再租車開去清境農場。但是台中的租車公司借不到兒童汽車安全座椅,我們只好從台北租車,一路開下去。從台北租車其實有個好處,就是不用提著大包小包的行李上下計程車和高鐵。

說來真的很幸運,離我們家走路五分鐘的地方,就有一家和運租車公司,而且服務態度專業良好,價格公道,還可以借我們兩張兒童汽車座椅。因為我們家有六口人,租車公司建議租用Toyota六七人座的WISH車,三排座位,剛好每排坐兩個人。這輛車的重心較低,走山路時或許比較不容易暈車。此行我最擔心的是我和八歲老大的暈車問題,事先準備了很多止暈車的薑糖,但不知道在彎曲的山路上,會有多少效果。

這輛車的租金每天3,700元,因為我們是租週一到週四,平日可以打七折,打完折2,590元,挺划算的。有朋友從台中租計程車到清境,來回就要五千元呢,更何況自己開車有許多自由。


六月四日禮拜一早上,老公按原訂計劃,八點半先自己到租車公司取車,八歲的老大和四歲的老三跟著他一起走過去。光辦手續就弄了半個多小時,最後試用兒童汽車座椅時,才發現對四歲的老三來說,實在太小。三歲的老四比哥哥壯些,不用說一定也太小。老公打電話回來說明這個情況,我一時真不知道該怎麼辦,民宿都訂了,不可能臨時改變計畫。後來我們決定給孩子使用一般的安全帶,但是繞過孩子的腋下,這樣就可以避免勒住脖子的危險。

車拿到後,老公開去把油加滿,然後回家接我和老二、老四。九點半,我們一家六口,浩浩蕩蕩出發了。

每次要出遠門,前一天晚上我都幾乎睡不好,可能是太興奮的緣故,這次也不例外,結果就嚐到了暈車的苦,才開到新竹就不行了,臨時找個交流道下來休息。下來後,路邊剛好有一家麵店,進去借了洗手間,稍微走動之後,感覺舒服很多。再次上路後,竟然一路到埔里都沒再暈車,真好。

我們一點鐘才開到埔里的一家7-11,把車停在那裡,下來上廁所,吃自己帶來的午飯。因為不趕時間,很優閒,那種感覺真好。休息四十五分鐘後,我們開始面對接下來的挑戰──開車走山路上清境農場。先是走台14線(埔里到霧社的埔霧公路)上山,這段路有些彎曲,但我一路嚼著薑糖,總算沒有暈得太厲害。接著我們走支線台14線,預訂民宿所在的博望新村,就在台14線的12.3公里處。

這時已經變天,下起毛毛雨,而且霧氣重,視線不清,開車需要很小心。八歲的老大在台14線上,才走4公里就不行了,暈車暈得厲害,我們只好臨時在路邊停車,那裡剛好有個廢棄的水果攤。下車後,女兒直喊不舒服,說想吐,然後鬧著說不要上山了。我自己也是一下車就頭重腳輕,很不舒服。後來好不容易把女兒勸上車,還把前座讓給她。還好短暫的休息大有幫助,最後這段山路,我們終於走完,來到博望新村門口,再走幾百公尺,就可以到民宿休息了。

2012-06-11

清境農場之旅(三):飲食文化篇──雲南擺夷料理和博望新村

這次去清境農場之前,上網做過功課,發現清境農場上方兩公里處(台1412.3公里),有個博望新村。這個村的村民很特別,丈夫是多年前到雲南打仗的漢人,妻子是泰北擺族的女子。在民國五十年的時候,聯合國協助他們來到台灣,台灣政府為他們在清境山上設立三個村,這是其中之一。五十一年來,他們一直定居此地,保留他們特有的文化,尤其是擺夷料理。因為夫妻年齡差距大,如今那些老兵大多已經凋零,只剩兩三人(八九十歲),但妻子大多仍然健在,只是已經年邁。

我們家四個孩子在博望新村的路中央玩耍


村裡地面上的小蟲


村民種的天堂鳥


2012-06-09

清境農場之旅(二):行程篇──度假是休息,不是趕場

要去清境農場之前,免不了要上網查詢一下熱門景點,去過的朋友也會熱心推薦所謂的「必去」之處。不過我們這次的度假,目的明確,就是要休息,所以安排的行程非常少。原本以為可以安排一天到埔里玩,後來發現住宿的地方在海拔兩千公尺處,到埔里還要開車一小時下山,這對會暈車的我和大女兒,當然絕對不可行。

我們禮拜一下午近三點抵達民宿後,就窩在房間內休息。這禮拜在清境山上,都是上午晴朗,下午起霧飄雨的天氣,我們便決定上午出去逛一個地方,下午就留在民宿休息──看書,和孩子玩遊戲,或是孩子自己玩遊戲。我們住的六人房非常寬敞,我們特別喜歡那個客廳,比我們台北公寓的客廳還大,有舒適的長沙發,還有很多空間給孩子跑跳。

星光流域民宿六人房的客廳


有朋友知道我們要在同一家民宿待三天,覺得不可思議。我才明白很多台灣人所謂的度假,其實是趕場(好像在拼業績一樣),在短時間內安排很多行程,回來後就可以炫耀去過哪些地方。朋友的質疑剛開始讓我動搖,擔心自己安排的行程太少,後來一想,這次度假是要休息,可別把自己弄得很累。

第二天早上,我五點就醒來了,其實前一天晚上根本沒睡好(床太軟)。我起來看天氣如何,昨天本來很擔心這次度假要在陰雨中度過,沒想到一早起來,天氣晴朗,我看見月亮仍高掛天空,太陽還沒出來。驚喜之餘,我立刻把老公搖醒,告訴他這個好消息。他一看還沒日出,立刻穿上衣服,帶上相機,衝出去照相。

清晨五點,月亮還在

2012-06-07

清境農場之旅(一):民宿篇──變調的星光流域民宿

我們全家有四年沒度假了,身心感覺十分疲憊,便決定這禮拜到清境農場四天三夜,好好休息一番,因為重點不在觀光、跑景點,所以需要環境清幽、景色優美、含伙食的民宿。

去之前我下了許多工夫上網搜尋好評的民宿,看得頭昏眼花,總算找到一家幾乎沒有壞評的民宿──星光流域。我發現這家民宿獲得好評的主要原因在於一位人稱黃姐的民宿女主人,她熱情好客,服務周到,贏得許多住宿客人的敬佩和友誼。另外他們有一泊二食的優惠,甚至有六人房(父母和孩子分兩個房間睡覺,而且還有一個不小的客廳供全家消磨時光),正符合我們的需要,我就拍案決定訂這家民宿。

在我找到的網評中,其實有幾篇提到這位黃姐已不在星光流域,但我沒有多加留意,以為既然評價如此高,應該無所謂吧,這是我第一個疏忽。後來我打電話訂房時,接電話的老闆娘講話很快,感受不到太多熱情,我心想,這只是一通訂房電話而已,老闆娘大概難以展現熱情,這是我的第二個疏忽。

星期一早上,我們九點半開車出發,中午過後,往清境農場的路上開始起霧飄雨,我們快三點才開到民宿所在的博望新村。當時霧氣濃重帶著寒意,還飄著細雨,彎曲的山路讓我和老大很不舒服,沒想到一開進村子,迎面就來了一輛很大的水泥車,我們只好倒車出去。我打電話給老闆娘,她說附近在灌水泥,車子進不來,要我們停外面。她問要不要幫忙,我客氣地說不用,結果真是錯了。我們提著大包小包的行李,牽著四個孩子,冒著細雨寒意吃力地走進村子。好不容易走到底,眼看轉個彎就到了,卻擋著一輛很大的水泥車,轟隆作響,正在灌水泥。我們被迫從狹窄的空隙穿過,那感覺挺嚇人的。

第一天來就遇到壞天氣,孩子暈車不適,民宿路口有大卡車在施工,啊,感覺真的好糟啊。

還好進了預訂的房間後,就舒服多了,客廳寬敞明亮,獨立的兩間臥室讓父母和孩子仍有自己的隱私和空間。不久之後,一名外傭送來茶點,我們有些驚訝,怎麼是外傭在服務?

看到外面天氣那麼糟,我們的心有些下沉,希望這次的度假不要泡湯啊。但我事先看過氣象報告,這裡好像中午前是大晴天,下午才是這種起霧下雨的天氣。所以我心裡仍抱著希望。

第一天晚上,孩子照舊七點上床,我和老公坐在客廳的沙發上聊天,並且享受著四周極端的寧靜,忽然覺得好幸福。

後來我們九點一刻就上床,希望可以養足精神,迎接希望是晴天的明天。沒想到躺下沒多久,就傳來很清醒的講話聲,我本來以為是樓上或隔壁,老公說是樓下房間傳來的,簡直就像有人在我們房間內講話那麼清楚。那是東南亞的語言,應該是外傭和朋友在興奮地聊天吧。我和老公驚恐對視,這叫我們怎麼入睡啊?掙扎了半小時之後,我請老公去講,他就起來穿衣服,到樓下敲門。外傭出來應門,他說:「我們已經睡了,可以請你們講話小聲一點嗎?」外傭道了歉,老公就上樓了。

老公回來躺下,講話聲仍然繼續,我的忍耐已經到了極限。我再請老公去一趟,這次他就講得很明白,他對應門的外傭說:「我剛剛大概講得不夠清楚,你們這裡的樓上和樓下沒有隔音效果,我們在樓上可以清楚聽見你們講話的聲音。」外傭再次道了歉。