2012-07-29

龍潭渴望園區之旅

禮拜二去竹圍看房子看得不滿意,頗為灰心,對禮拜四的龍潭渴望園區之旅,不敢抱什麼希望。到目前為止看了十三間,沒有一間喜歡的,很難相信會有可能遇到喜歡的房子。

沒想到龍潭渴望園區的獨棟花園洋房,讓我們大為驚豔。土地一百多坪,美式斜頂房屋,兩樓半,五房三衛,室內使用空間約80。一樓走進去,光線明亮,客廳、飯廳、廚房連在一起,好大的空間,正是我們想要的。另外還有一個房間和一套衛浴。走上實木階梯,來到二樓,美得驚人,實木地板,實木欄杆,三房一衛,其中兩房挑高可蓋夾層,等於一間做兩間用。還有一個開放空間,可以俯瞰一樓。三樓則是一個大房間。

終於看到一間喜歡的房子,也覺得是幾近完美的房子,很合乎我們的需要,我們內心十分驚喜。

看完這間後,我們又看了另外三間渴望園區的房子,都不喜歡,因為已經裝潢了,不是我們想要的簡單風格。

接下來,有位住渴望園區的朋友,熱心帶我們走訪園區,比較一、二、三期的房子有何不同。這天還好沒出大太陽,但溫度仍高,我們走來走去,揮汗如雨,不過這是難得的機會,能有住在那社區的朋友,實地帶我們走訪,並有機會一窺兩戶人家的居家佈置與裝潢,非常寶貴。

導覽完後,我們到市區和一對住龍潭的朋友夫婦吃午飯,朋友先生提醒我們,千萬別輕忽龍潭冬天溼冷的天氣,一定要考慮清楚。另外就是生活機能問題,住渴望園區出入一定要開車,不開車哪裡都去不了。

我和老公想了半天,當我們冷靜下來後,覺得生活機能確實是問題。大人出入可以開車,但孩子大了一點之後,也無法獨立出門辦什麼事,都得靠父母開車接送,這不符合我們想訓練孩子獨立的目標。

好不容易看到一間喜歡的房子,簡直是完美的房子,卻必須放下,實在不容易。但是我感謝神,祂給我們智慧,讓我們可以冷靜衡量我們的需要,為我們全家做最合適的決定。

2012-07-24

又少了一個換屋選擇

最近得知竹圍氣候不潮溼,覺得很興奮,便想到這地區找看看有沒有合適的房子。無奈竹圍地小人稠,大多是小坪數的房子,像我們這樣的六口之家,需要至少四房,但竹圍四房的物件卻不多。

好不容易今天有機會去竹圍看一間三層樓的透天厝。我們在那裡看了很久,一直在思考如何改變格局來適合我們家的需要。第一眼見到其實挺喜歡的,房子位在小山坡上,十分安靜,而且那個社區前面的道路是死巷,沒有往來交通,孩子甚至可以在門前玩。房子本身採光相當不錯,後面是山,很靠近,前面的視線也沒被擋住。

最後的問題仍出在增建和格局。一樓有個大客廳,一間小廁所(無淋浴),一個房間(也許可以當書房),一個小飯廳(似乎不夠放八人長桌),一個大廚房,廚房是增建。

二樓有個大主臥,一套衛浴(不大),一個很小的房間,問題就出在這裡。我們希望大人和小孩房能在同一層樓,但我們兩人想半天,仍無法想像把二樓變成三個房間和一套衛浴。二樓有個很小的陽台,可是不夠放洗衣烘衣機,不知道該把洗衣房放哪。

三樓是加蓋,前面是非常明亮的一個客廳(我們顯然可以用來做自學教室),有一套衛浴,還有一個房間,似乎很適合做老公的木工房。

如果不計裝潢成本,這個房子應該可以弄得很美,因為採光夠好。可是問題仍卡在二樓無法變成三個房間,除非孩子房分開,一間安排在加蓋的三樓(那老公的木工房呢?)一間安排在二樓。

除了這個問題,房子位在半山腰上,有個很短的陡坡,沒辦法騎腳踏車上去。走路去買菜購物其實也不遠,但那個陡坡有很多車子來來往往,卻沒有人行道可走,今天帶孩子走那條路的感覺十分危險。所以這房子被否決的兩大原因是格局和安全。

看完後我們走到一家房仲公司,詢問是否有四房的物件,結果有機會立刻去看看昨天在網路上找到的一間大樓房子。那間房子頗大,據說有五十幾坪,四房兩衛,但陽台全部外推增建,所以多了兩個彈性房間可使用。廚房也屬於增建,廚房旁邊有個增建的洗衣房,日照充足。不過整個房子給人很封閉的感覺,因為陽台全部蓋滿,全部都是室內空間,感覺令人窒息,一進去就想奪門而出。

前陣子到文山區看了三間房子,都被我們否決,原因也都出在增建,這是說得比較好聽,說難聽一點就是違建。不知道為什麼,違建的部分通常格局很怪,不方正,也明顯較熱,反正就是不理想。

總而言之,回來後,頗覺灰心。我們想,如果禮拜四去龍潭渴望園區,仍然覺得不理想,就要暫時打消換屋念頭,也不考慮去租房子(不曉得要租在哪)。若是這樣,賣屋計劃也要暫時取消了,反正目前還不到非搬不可的地步。其實當我們回到捷運公館站,走進台大校園取腳踏車時,感覺真好、真舒暢,住台大這裡的感覺真好,好開闊。今天在竹圍走的那條路很窄,沒有人行道,感覺好像不是一個適合養小孩的地方。

2012-07-22

哪裡不潮溼?

最近為了換屋的事傷透腦筋,在北部地區若想要住大一點的房子,似乎就要犧牲氣候(靠山會潮溼)和生活機能,對容易生病又得常常買菜的我來說,實在不切實際。

昨天去汐止瓏山林看房子,大熱天的,拖著四個孩子,即使帶了四瓶水,還是不夠喝,每個人都滿身大汗,很不舒服。我們從大湖公園捷運站下車,換公車287,坐到忠三街下車。這段公車路程不是很順暢,走了半小時才到,我心裡已經涼了半截,不看好這個社區。還好看完房子後,當地一位房仲先生開車帶我們走隧道到大湖公園捷運站,竟然只花四分鐘不到。

瓏山林因為地勢的關係,房子都是兩三層樓,下疊從地下室到二樓,上疊從三到四樓(大多有加蓋五樓),樓梯感覺有些狹窄,走起來不是很舒服。雖然室內使用坪數有七八十坪,但住家裡面到處是樓梯,比如上疊的房子,一走進來是客廳,往廚房和飯廳方向要下四五個階梯,往臥室要先上一排階梯,來到兩間臥室,再往上走幾個階梯,來到有衛浴的主臥室(前面兩間臥室沒有衛浴可用,最近的衛浴在主臥室,較遠的在廚房旁邊,都要爬樓梯)。我自己覺得很不方便,感覺格局不佳,障礙重重,沒有開闊的感覺。唉,又少了一個地方可以考慮了。下禮拜如果身體允許,我們要去龍潭看看渴望園區,但那裡的冬天極為溼冷,我其實並不看好。好慘啊,到底何處是我們家呢?

請問有沒有人住在台灣北部、氣候不潮溼的地方?有格友說竹圍是個不潮溼的地方,我覺得很興奮,原來北部地區並非都是潮溼地帶。希望大家不吝分享這個資訊給我參考,我先說謝謝了。

2012-07-20

誰會關心收養?

去年十一月,天下雜誌為我出版了《像我們這樣一個家:收養,可以很幸福》這本書。當初寫這本書,一方面是想鼓勵不孕的夫婦,別因為不孕就放棄養兒育女的渴望,另一方面也希望打破傳統的收養觀,讓台灣社會看見,收養是一件美事。我是從自家的經驗來寫,也加進許多家庭生活和育兒理念的篇幅,希望以我們家實際的例子,不但引起更多人關心收養,也幫助更多家庭享受親子生活。

天下雜誌算是很勇敢,明知這本書不是暢銷書類別,作者也無知名度,卻仍然願意出資出版,首刷印了四千本。今天我收到半年度的結算報表,原本擔心的事果然發生,書賣了半年,才賣掉一半,收養的議題,果然少有人關心啊。

其實我平常跟陌生人聊天時,很容易聊到收養這件事,很多人也對收養感到好奇。只是從「好奇」到願意找書來看,還是有一大段距離。但願上帝還是可以透過這本書,來幫助許許多多的家庭。

2012-07-18

尋找下一個房子

我們現在所住的公寓,對有四個孩子的家庭來說,實在嫌小一些(孩子的活動力驚人,整天在家裡跑來跑去),加上只有一套衛浴,每天都要上演「好幾個人急用廁所」的戲碼。因為這兩個主要原因,我的心便一直蠢蠢欲動,想要換大一點的房子。可是老公還要兩年才能拿到博士學位(如果拿得到的話),我們不能離開台北太遠,如此一來,地點的選擇就很有限。

另一個受限的原因,當然就是經濟能力。我們結婚十二年,老公也當了十二年的全職學生,收入主要來源是獎學金,以及不定期修改英文論文的稿費,而我的翻譯工作,也因為照顧六口之家的生活過於忙碌而幾乎停擺。在每個月都入不敷出、卻都夠用的情況下,我們若是換房子,就不能背太多的貸款。

因為我們還有一小筆貸款沒有還完,而換房子免不了要花一筆裝修費用,這兩筆錢加起來,也許勉強可以貸款來支付。所以掐指一算,我們能換的房子,價錢不能超過我們現在所住的房子。

說來真是非常感恩,當年娘家父母資助我們頭期款,讓我們得以買下現在這間公寓,每個月只要當作付房租,乖乖繳貸款即可。沒想到當年這房子真是買對了,買在房價的最低點,十一年後的今天,房價漲了三倍,以至於像我們這樣沒有存款、收入不固定的家庭,竟然也有能力換屋。

當然我們換屋必須換到更便宜的地區,才可能換到更大的房子。我在目前這一區住了二十年,享盡生活上的一切便利,心理上真的很難離開。可是為了居住品質,還是決定往遠一點的地區搬,犧牲一些生活機能來換取更大的居住空間和更好的居住環境(空氣品質)。

前陣子我們去文山區看了幾間房子,都不滿意,每次看完房子回來,都覺得「回家真好」、「還是自己的家好」。我們的家雖小,卻是按照我們的需要設計,加上採光通風好,抬頭可見天空,這麼好的家,要去哪裡找呢?所以我們對於看房子,其實不算很積極。

後來有個熟識的房仲朋友,推薦汐止的瓏山林,房價大約是我們這區的一半,也就是說,同樣的價錢,可以換到兩倍的坪數。可是我聽說汐止挺潮溼的,但事實上,真的會比台北市潮溼很多嗎?真希望有一些科學數據可以參考。我們家冬天的時候,某些房間的天花板也會發霉。不過住在汐止的話,出門買菜大概就得坐公車或開車了,這對我來說,當然是很大的改變。

另外一個選擇是龍潭的渴望園區,那裡的房價又更便宜了,還有大庭院呢。可是聽說那裡的冬天非常潮溼而且很冷,冬天幾乎不用把洗好的衣服晾在戶外,因為根本不會乾。生活機能比汐止差,出入一定要開車。

最近我的腦子每天都在這兩個地方輪流打轉,卻想不出個所以然,無從比較哪裡較適合我們。我真是迫不及待想去這兩個地方看看房子,真實感受一下住在那裡的感覺,偏偏老二禮拜天發燒,需要延後幾天看房子。我覺得上帝的時機往往最棒,每當我們想急著做什麼事,祂有時會利用處境來拉住我們的腳步。

這禮拜六,我們會有機會去汐止看房子。老實說,我心裡很掙扎,很矛盾,一方面想留在台北,享受豐富的資源(我們是自學家庭),另一方面,又嚮往桃園渴望園區那種遠離塵囂、獨棟的花園洋房。

2012-07-05

健康、衛生又好吃的「活菌豬」

我是個對氣味十分敏感的人,不好的氣味甚至會讓我起不舒服的生理反應,像是噁心或頭痛。在行的方面,最明顯的是坐計程車,一坐進去,如果有異味,不管是煙味或人工香味,我就會開始有暈車的感覺,一路坐立難安,有時甚至得提早下車,寧可多走一段路,也比坐在車上舒服。

在衣的方面,我喜歡在衣服洗好晾乾後,加衣物柔軟精在烘衣機裡烘十五鐘,衣服會變得又香又軟,聞起來就覺得很舒服。最近我更是愛上曬被子,我非常喜歡被子經過日曬後發出的那種健康氣味,抱著這樣的被子睡覺就覺得很幸福。

在吃的方面,我對食物的味道也很敏感,尤其是雞鴨魚肉的腥味,有時我煮絞肉料理,吃的時候會感覺到一股腥味。

家裡四個孩子漸漸長大,食量越來越大,我們三餐都在家吃,每個禮拜要買的食材量驚人。在葷菜方面,我每週固定要用的魚肉類有:一斤半的五花肉小排(煮糖醋排骨)、一斤半的豬甲排(煮排骨湯)、一斤的豬絞肉(一半煮麻婆豆腐,一半煮墨西哥菜)、八隻雞翅膀(煮三杯雞)、兩片鮭魚、一片鯛魚、兩斤蛤蜊、三副雞骨架(熬雞高湯用),偶爾也會煎挪威鯖魚,或是滷豬腳。

我原本是在傳統市場買一般的溫體豬肉,但我常聽說黑毛豬比較好,後來就忍痛花更多錢去買黑豬肉,反正我們家吃的肉不是很多。一般的豬是吃飼料,我會擔心裡面可能摻些不健康的東西。可是號稱更好的黑毛豬是吃廚餘,但廚餘並不是什麼好東西啊!豬和牛應該是草食動物,不該吃到動物性飼料,廚餘裡面有很多葷菜,這樣說來,黑毛豬不可能多健康吧?一個疑團開始在我心中散開。至於平常我買的半土雞,前陣子曾在「女人好犀利」節目中看到,這種雞其實也不健康,吃了對人體也是有害處,我聽了非常震驚,那我該買什麼呢?我可沒有錢買有機的魚肉啊!

不過真正壓倒駱駝的最後一根稻草是─我敏感的嗅覺,我每次站在傳統市場的雞肉攤和豬肉攤前買肉時,都要忍受刺鼻的臭味,尤其是雞肉攤。先說一下題外話,我每次出門買肉類,一定會攜帶保冷袋,裡面放幾塊冰磚,把肉裝在保冷袋帶回家,我才會放心。因為生肉在室溫下,尤其是夏天,會急速腐壞。可是肉攤上的肉都是放在常溫下,所以我都會趁早去買肉。

回到剛剛的主題,我每個禮拜都要站在傳統市場的肉攤前,忍受臭味,忍受他們一手拿錢一手切肉的不衛生做法,忍受肉在常溫下不斷在腐壞的事實。當我知道我以為比較健康的半土雞不見得很健康之後,我終於不想再繼續吃這些我不放心的肉了。

在我常去的一家有機店路上,有一家店的名字很特別,引起我的注意,叫「活菌豬。在我終於對市場的溫體肉徹底不信任之後,有一天,我踏進了這家店,想了解究竟。這家店賣豬肉,也賣雞肉、魚肉。他們的肉全放在冰櫃裡冷藏或冷凍,不會有腐壞的危險,整個店面乾淨沒有臭味,在裡面買肉就像在百貨公司購物那麼舒服。他們的豬很特別,是餵活菌、海草和備長碳製成的飼料,是吃全素的豬,聽說口感比一般豬肉更為香Q甜嫩,利用活菌來取代抗生素,不會有藥物殘留、影響人體健康。他們的雞也是用健康的方式飼養。

老闆給我看他們的肉,低溫屠宰,放血放得很乾淨,擺在冰櫃中的盤內販賣,盤子都是乾的,沒有血水流出。他說我買回家後,不用再洗過,料理前也不用川燙,光省下這兩個步驟,就可以省我不少工夫啊!我以前買黑豬肉的豬腳回家,還要自己拔毛,快把我噁心死了。我當場就決定,我要向傳統市場的肉攤說再見,以後都要來「活菌豬」買肉。

過了幾天,家裡的肉吃完後,我就來了。買了排骨、絞肉、豬腳、全雞、雞腿、雞翅、虱目魚丸,其實豬肉和雞肉的價格,並沒有比我平常買的肉貴多少。回家後,我按照平常的做法,一一做了糖醋排骨、三杯雞、麻婆豆腐、滷豬腳……老闆果然沒有騙我,真的好吃,肉質很嫩,絞肉沒有腥味,而且口感極佳,有彈性,不像以前買的都會柴柴的。煮糖醋排骨也是口感極嫩,大大成功,我以前常因為糖醋排骨的肉不夠嫩而感到懊惱,沒想到換成這種豬肉,問題就自然消失了。三杯雞也是一樣,肉質鮮嫩好吃,一上桌就幾乎見底。老闆娘說,有些人用中藥燉雞湯之後,只喝湯,不吃雞肉,因為雞肉會變老,但他們的雞久燉之後,仍然鮮嫩好吃。

2012-07-04

上學可以學到合群?

每次告訴別人,我們要讓女兒從小學三年級起,開始在家自學,大家的第一個疑問都一樣,都是擔心交朋友與合群的問題。我們家有四個孩子,其實是不缺玩伴的,而且我們有教會生活,每週日都會固定和朋友見面。其實交往同齡的朋友真的那麼重要嗎?我們一旦從學校畢業,出社會後,往來最頻繁密切的朋友,不見得都是同年齡。我們活在這世界上,需要學習和不同年齡層的人互動,建立良好的關係,自學的孩子因為沒有學校生活,反而會更注意人際關際的建立。很多研究顯示,在家自學的孩子,在溝通能力和人際關係的技巧上,都勝過一般上學的孩子。

2012-07-01

美味無比的生當歸

上個月去清境農場,住在博望新村內的星光流域民宿,沒事就會帶孩子到村裡走走,結果結識村口一個賣當地農產品的婦人。這些農產品中,最讓我感興起的是生當歸,因為我在擺夷菜餐廳吃到生當歸葉炒蛋,以及生當歸根煮的雞湯,真是美味無比啊。

那天沒照相,這是網路照片(取自http://mypaper.pchome.com.tw/660729/post/1323022608


整株植物都可食用,葉子部分可以切碎,拿來煎蛋,食用時香氣四溢,我們的大女兒好愛吃,真讓我跌破眼鏡,本來以為孩子會怕當歸味。

至於根莖部位,則可以用來燉雞湯或排骨湯,那湯頭簡直是太好喝了。

我當時買了一斤,回來後洗淨瀝乾分成四份(葉子和根莖分開放),葉子切碎,根莖則是切成兩段,放入保鮮袋或保鮮盒,然後再冷凍(葉子也是放冷凍)。

今天拿來煮了最後一次的排骨湯後,若有所失,怎麼辦,市面上買不到耶。後來靈機一動,打電話給星光流域民宿老闆娘,請她幫我問那個賣生當歸婦人的電話。老闆娘正在忙,但她說晚一點會打電話給我。吃過晚飯,她果然守信打來了,令我好生感激。她說村口那個婦人最近沒在賣,就給我另外一對夫妻的電話,而且他們有宅配服務!

這真是天大的好消息啊,我欣喜若狂,立刻打電話給這位賣清境農產品的林姐,就這樣,我竟然又可以買到生當歸了。因為生當歸可以冷凍半年不壞,如果我每週做一次煎蛋和熬一次湯,一個月需要一斤,那我可以一次買個五斤(只是冰箱冷凍庫早就擠爆了),生當歸1000元,宅配150元,我覺得很值得。