2013-02-28

還不能築夢之前,至少可以做夢

老公的博士班學業漸漸進入尾聲,最快半年(=前功盡棄),最慢一年半(=順利拿到學位),我們就可以開始規畫新生活了──未來要住哪裡,要做什麼……
我最近又看了一批性質不同的書,書單如下:
《我的耕食生活──關於耕種、食物與愛情》
《我的幸福農莊》、《食在自然》、《幸福餐桌──飲食教育,從小開始》
《青松e種田筆記:榖東俱樂部》
《鯉魚山下種房子──假日農夫奮鬥記》
《半農半X的生活》
《上班族變成番茄農的意外人生》
3/10補記

2013-02-26

你信實何廣大──我一切所需用,你都已預備

老公的博士研究已到了緊鑼密鼓的最後階段,大概下個月就能看出成敗──研究有成果,學位就有希望拿到;若沒有成果,今年暑假就要提早向這六年來的辛苦說再見了。

老公一方面要給孩子授課,一方面要做研究,這一年來無法接修改論文的工作,這表示家中一筆重要的收入來源暫時中斷。本來獎學金是要用一年的,現在大概只能用半年了。以目前的收入狀況來看,頂多撐到八月,我們就要彈盡糧絕了。我的心裡開始緊張起來。

這其實是很「小信」(信心太小)的行為啊,我們結婚十四年來,雖說老公也當了十四年全職學生,但上帝沒讓我們餓過一餐,有什麼理由相信祂現在會讓我們餓肚子呢?

這禮拜天在教會,特地提出我們的需要,請弟兄姐妹代禱:一是希望老公研究有成果;二是希望上帝供應我們財務上的需要。

我之所以有些緊張,是因為我手上進行了六個月的翻譯案件,就要結束了,接下來的工作尚無著落。雖然我的翻譯收入少得可憐(因為每天的工作時數太少),但仍不無小補。過去我一直不怕沒有翻譯工作,反而常常因為工作滿檔需要婉拒工作。但這幾年為了照顧家庭,不能接截稿期限太短的工作,加上我對內容又挑剔得厲害,寧缺勿濫,不肯為五斗米折腰,所以工作機會少了很多。

過去都是人家找我翻譯,這兩天我卻得厚著臉皮,寫信詢問兩家合作過的基督教出版社,有沒有新書可譯。一家尚未回覆,一家說暫時沒有。在忐忑不安中,沒想到才一天,上帝就應允了我的禱告,為我預備了工作!禮拜天請大家代禱,禮拜一上帝就回答我了,我心裡充滿感恩和眼淚,祂真是信實慈愛的天父啊。

昨天(禮拜一)下午老公接到一通找我的電話,他到傍晚才告訴我,叫我回電。結果是另一家合作過的基督教出版社,他們有兩三本書要翻譯,想問問我有沒有時間。結果這三本書的內容我都很喜歡,對方一聽到我有時間,簡直要喜極而泣,因為之前每次問我,我手上的工作不但太滿,而且要一兩年才能消化完,這次我竟然有空檔。她好高興,卻不知道我比她更高興呢!

看來,我對神的信實供應,還有很多功課要學習,十四年了,我還是這樣小信。感謝主,祂是這樣信實和慈愛,倚靠祂的人,必不至羞愧。

2013-02-19

夫妻關係好,孩子的教養事半功倍

費了一番工夫,終於找到這篇對我幫助甚大的文章,在此跟大家分享。
基督教論壇報2009-05-16 王建煊
美滿婚姻是良好家庭教育的基礎
一、沒有好的婚姻就沒有好的家庭教育
前幾天教育部與台師大等合辦家庭教育研討會,邀我作簡短演講,我一開始就告訴他們,沒有好的婚姻,就免談甚麼家庭教育,那絕對是事數倍功小小的事。因為上帝用地上的塵土造了一個人的軀殼,在他的鼻孔裡吹了一口生命之氣,他就成為有生命的活人了,起名亞當。上帝認為亞當一人獨居不好,就取了亞當身上的一根肋骨,造了一個女人,名叫夏娃,來陪伴他。
亞當與夏娃共同生活在一起,這就是家庭。所以家庭是上帝在地上第一個成立的社會組織,也是整個社會最基礎、最重要的組織。
社會上所有的問題,追根究底,幾乎都源自不健康的家庭,家庭的健康與否,又取決於夫妻是否有美滿的婚姻。
最近在媒體上看到,小學老師發現班上有位十分可愛的女同學,突然會經常淚流滿面,經懇談後,才知道她的父母離婚了。小女生不解的說,真不知父母為何經常大吵,以致離婚。
問題孩子多出自於婚姻破碎的家庭,這幾乎已是普通現象。一個人連自己的婚姻都搞不定,還有什麼資格談孩子的家庭教育呢?很多為人父母的,當然也知道這個道理,所以很多不和的夫妻,總是隱忍到孩子成人後才離婚。
根據調查,監獄受刑人其子女最後也入監的比例,比一般人高出七倍。因父母一但受刑,家就不成家了,還奢談什麼家庭教育呢?

2013-02-17

我終於開始買有機蔬菜了

我們家附近有好多家有機商店,走路兩三分鐘可到的距離,有兩家,騎腳踏車五分鐘可到的距離,有三家,我是其中兩三家的常客。我都是到有機店買醬油(黑豆有機醬油)、黑蔴油、苦茶油、天然海鹽、黃金蕎麥麵、有機黃豆、有機雞豆、有機黑豆、有機燕麥、全麥包子饅頭麵包、有機糙米、非基因改造黑豆豆漿(用來自製豆漿優格)、非基因改造板豆腐等等日常食材,但我一直沒在有機店買菜和水果。一方面是因為傳統市場蔬果豐富齊全,賣相又美,另一方面是有機蔬果的價錢比較高,以我們六口之家需要的食材量來看,恐怕負擔不起。

但是,為什麼我現在決定開始買有機蔬菜呢?

第一個原因跟「葛森療法」有關。我前陣子讀了一大堆癌症相關書籍,發現「食療」竟有助於治療癌症,尤其是「葛森食療法」,效果尤其驚人。許多被西醫放棄、宣布只能活幾週或幾個月的癌末病人,竟然可以因為採取葛森食療,徹底讓癌細胞消失,健健康康再活二三十年以上,真是令我刮目相看。

葛森療法是一套極為嚴謹的飲食療法,光看說明,就令人挫折,因為看起來像是不可能的任務。可是看到不計其數的癌症病人,真的因為照著去做而恢復健康,不得不讓我想要多加了解。葛森療法除了規定初期完全不可攝取動物性食品,最特別的是,每個小時都要喝一杯有機胡蘿蔔蘋果蔬菜汁(用榨的),每天大約喝13杯,需要的有機蔬果量十分驚人。另外,也不可攝取鹽份,所以要如何把菜做得可口,是一大挑戰。因為每天要花許多時間和體力準備,就很需要家人的支持和幫助,才能切實執行。

我的想法是,如果我自己被診斷出癌症,我首先會想採取這套食療法。如果效果真像書上寫的那些見證,那麼付上這些辛苦的代價,應該是值得的。

再來講我開始改買有機蔬菜的第二個原因。我一向知道,高麗菜在栽種時,需要使用大量農藥,卻一直沒有認真考慮改買有機高麗菜,因為怕有機高麗菜太貴。我們家每週都會吃高麗菜,每次買高麗菜,大概會分兩餐吃完。我注意到一個現象,高麗菜放冰箱冷藏之後,切口的部分會變黑,我通常會在使用前,把變黑的部分切掉。

前陣子,我第一次在有機商店買了有機高麗菜,回家後也是分兩次吃完。但這次非常特別,放冰箱冷藏幾天的有機高麗菜,切口部分完全沒有變黑,非常乾淨,我好驚訝,有機蔬菜果然不一樣!

幾週前我讀了《這一生,至少當一次傻瓜──木村阿公的奇蹟蘋果》這本書,書上說,木村阿公不使用農藥和化肥種出來的蘋果,如果切開放在室溫下,都不會腐爛,只會慢慢乾掉,最後變成蘋果乾。但是使用農藥和化肥種出來的蔬果,在室溫下會腐爛。難怪我買的有機高麗菜,冷藏之後不會變黑。從那天起,我沒有再到傳統市場買過高麗菜!

最後一個原因,為什麼我決定開始改買有機蔬菜呢?這次過年回家,有機會去一個朋友家玩。她的父母務農為生,有一大片田地,栽種稻米和蔬菜。附近鄰居也都是農家,舉目望去,都是稻田和菜田。走在那個村子裡,會發現每戶農家在自家門前,都有一小塊地栽種自家吃的蔬菜。真奇怪,那些菜農為什麼要另外種一些醜醜的菜給自家吃?啊,原來這些菜是不用農藥和化肥的!

我先生的感觸特別深,他說,以前就聽說農夫不會吃自己種來賣的菜,今天果然親眼看見背後的原因。真是太可怕了,農夫自己知道灑了農藥的蔬菜吃不得,但我們這些消費者,卻日復一日傻傻的吃著有毒的蔬菜。

2013-02-13

面對「永遠在指責」的父母,不見得要受傷

今年的過年,很難過。回家六天五夜,吃了十六頓飯,沒有一頓能和父親同桌吃飯。父親前陣子因為膽阻塞住院十幾天,後來雖然出院回家,問題仍未解決,食慾大減。剛開始我們看見父親不來同桌吃飯,自己端了飯菜到書房單獨用餐,心裡好難過,以為他不想跟我們一起吃。後來我推測,他是因為食慾大減,每餐的食量少得可憐,不願意讓我們看見,才會獨自在書房裡用餐。雖是這樣,心裡還是覺得很難過,原來每餐都有好的胃口享用食物,也是神的恩典啊。

爸爸食慾不振,媽媽好像也沒有做菜的動力,我們自己一家六口吃了一頓很冷清、很平常的年夜飯。想到往年那些豐盛又特別的年夜飯,心中很感慨。

我們一年只能見到住南部的娘家父母一次(他們很少北上,平時也不歡迎我們回來,嫌孩子吵),因此春節假期就顯得十分寶貴,早早就期盼可以和父母團聚。可惜回家頭兩天,就要面對價值觀不同帶來的衝突和傷害。

因價值觀不同引起的衝突,不可能透過辯論而說服對方,因為沒有相同的價值觀和信念做基礎,若是強行辯論,只是各說各話而已。正因為雙方不可能在衝突中說服對方,我發現發生衝突時,多說無益,只能任憑父母去指責甚至謾罵,這樣他們發洩過後,雙方的關係仍在,不會撕破臉。留得青山在,不怕沒柴燒,把關係維繫住很重要。

我們和父母的衝突,主要出在對孩子管教的觀念不同,對在家自學的觀念不同,以及對「多子多孫多福氣」的觀念不同。

在管教方面,我們對四個孩子的管教雖然嚴格,但也會給他們滿滿的愛,孩子很清楚爸媽愛他們,不會因為受到爸媽管教而懷怨在心,這從他們對爸媽的愛就可以看出來。我們管教孩子時,會儘量心平氣和,用就事論事的態度管教,雖然也會有脾氣失控的時候,但大多數時候還是會儘量守住這個原則。

可是台灣的父母管教孩子,大多是因為自己很生氣才管教。當然,孩子也是先做錯了什麼事,但台灣的父母大多不會立刻管教,而是先用口頭威脅:「你再不聽話,我就要打人囉」、「你再不乖,我就要生氣囉」……這種空洞的威脅對孩子根本不會有效,講了幾次都無效之後,父母就會脾氣失控,對孩子亂打一頓,或是用惡言辱罵孩子,喋喋不休的責罵孩子,這是很糟糕的做法,會讓孩子懷怨在心。我母親提到她十幾歲時,曾被我外公痛罵一頓,她直到今天仍記恨在心,即使外公早已過世多年。

其實這種行為不叫「管教」,而叫「虐待」。在一般人的想法裡,體罰就是這種「虐待」式的管教,所以很多人反對用「杖」管教,但他們不知道,管教可以是一種心平氣和的訓練行為。錯誤的管教會離間親子的感情,但正確的管教會拉近親子的感情。

可惜在我父母的觀念中,打孩子是大人在生氣之下、虐待孩子的行為,所以聽到孩子因管教而哭時,就會氣憤難當,認為我們在虐待孩子,更覺得大過年的,我們非要把孩子弄哭,破壞年節氣氛,真是「可惡又可恨」的人。

這樣的攻擊話語,是一種謊言,我靠著神的力量和智慧,吞下了,沒有為自己辯解。我知道自己沒有錯,這就夠了,如果忍不住想說些什麼,反而會引起更大的衝突和誤會,甚至導致關係破裂,這是我從多少次失敗的經驗中學到的智慧。

2013-02-09

「莫非定律」(只要可能出錯,就會出錯) vs. 神的恩典

老公是美國人,加上公婆都在美國,所以我們結婚十三年來,年年都能回我雲林的娘家吃年夜飯和過年(除了前年得流感不能回娘家),這一點大概有很多已婚婦女會羨慕吧。:-)

為了錯開春節期間南來北往的人潮,我們都是除夕前兩天就南下,初二回台北(錯開妹妹一家三口初二回娘家的日子,免得我們一家六口得擠一個房間)。這樣的行程,確實好訂票多了,缺點是,每年初二回台北,傳統市場還要很多天才會開市,買不到最新鮮的菜,大多數的餐廳也沒開,不好找到合適的外食。去年我第一次嘗試在北上時,帶些蔬菜回來,果然很有幫助,可以在家繼續開伙。

今年我們比往年提早一天走(除夕前三天),我早早就順利上網訂了高鐵的票。拿票前兩天,我把去程的票從早上九點改成九點三十六分,想說時間會充裕些,早上不用趕著吃早餐和做最後的打包,結果修改行程時按錯鍵,卻渾然不覺,這是第一個失誤。南下前一天去超商取票,拿回來之後,只記得檢查去程是台北到嘉義,回程是嘉義到台北,這是第二個失誤。

要出發南下的禮拜三早上,我們準時吃完早餐,完成打包,我預估只要九點可以坐上計程車,就不怕搭九點三十六分的高鐵會遲到。以前,我們都會打電話叫計程車,頂多只要等五到七分鐘。這次,老公把三大件行李搬下樓後,突發奇想說要自己走去大馬路上叫車,叫我們等在家門口,這是第三個失誤,我心裡感到很不安。果然沒錯,搞半天叫來一輛計程車,卻是瓦斯車,後車箱裝不下我們的行李,我急壞了。這時巷內有別的車要通行,而另外叫車也太晚了,我們只好跳上車,然後開到較空曠的路邊,司機再下車用繩子把行李綁好,否則車速太快,行李保不住。

等到真正上路往高鐵站開去,只剩二十幾分鐘,但從下車到走到高鐵月台,恐怕就得用掉十分鐘(四個孩子加上太重的行李)。我的心一直往下沈,對老公有諸多埋怨,可以想像他的心情有多糟,多自責。但著急也沒用了,只好做最壞的打算,趕不上頂多換搭下一班,反正今天的人潮不多,哪知道,我們心中最壞的打算,還不是最糟的情況啊。

2013-02-01

正式向美樂家「拿贈品」的日子說再見!

三四年前,有個美髮師朋友介紹我使用「美樂家」的清潔產品,標榜天然成分,不傷皮膚和健康,我使用後很喜歡。後來使用的產品種類越來越多,除了清潔產品,還使用他們的皮膚保養品、化粧品等等,每個月可以輕易達到優惠會員的最低消費要求(35點),就加入了會員。

我原本是個很排斥直銷銷售方式的人,但因為覺得他們的產品好用,而且每個月要求的購買量不多,這些年來也就繼續維持優惠會員的身分。不過,過去一兩年來,我開始注意到一個很明顯的現象,就是公司三不五時就會推出滿點贈品,本來一個月只需消費35點就能維持優惠會員的資格,但是當月如果消費滿40點,就可以獲得某個贈品,而且滿40點之後,有些產品還會再打折。

這是在利用消費者貪小便宜的心態,讓顧客多消費,自以為佔了便宜,其實為了拿贈品而消費,是會讓人多花錢的,而且拿回來的贈品,大多不是用不上,就是品質不好。

自從我讀了《斷捨離》這本書後,就開始對贈品有了警覺,卻還是不時會落入美樂家的贈品試探,因為有些促銷的東西,確實是我固定使用的產品,以為先買起來沒關係啦。但我最近很驚訝的發現,我有些清潔劑用品,竟然已經過期了!可見我的購買量,已經受到促銷和贈品的影響。這一驚,非同小可!

家裡人多物雜,我每天看著家中尚未清掉的雜物,就已經夠煩惱了,現在又發現家裡堆了太多必需品。而之前拿到的贈品,林林總總十幾樣,後來全都送人或賤價出售,幾乎沒有一樣是適合自己使用而留下來的。

美樂家還有一招賺錢的技倆十分高明,就是產品會不斷更新內容或包裝,美其名是品質的提升,但其實就是想賺更多的錢罷了,因為一旦改了包裝或配方,價錢也會跟著漲。有些產品我用了很久很習慣了,突然改了包裝,換了瓶子,連噴頭都要重新購買,讓我感到十分不便,重點是還要多花錢。才三四年的期間,幾乎所有的產品都重新包裝過,商人的手段真是厲害。

三個月前,我開始使用椰子油。當我發現椰子油對皮膚有那麼神奇的效果之後,我就直接用椰子油來取代眼霜、臉部乳液和隔離霜,後來也買了健康又便宜的絲瓜露來取代化粧水。光是少買這幾樣東西,每個月就省下我好多錢,而且椰子油和絲瓜露還更健康、更安全呢。

我發現,不需要再買美樂家的臉部保養品之後,每個月的產品需求量,就達不到優惠會員的要求了。我開始認真考慮,要不要退掉會員資格呢?某些清潔產品,我還是會繼續使用,因為真的很好用,但我可以透過代購服務購買,一樣是優惠價錢,卻不必每個月多花錢來維持一定的消費量。

話說幾個月前,我連續好幾個月的消費點數都高得驚人,那時剛好有個贈品是我喜歡的,我就每個月多買一些東西,好爭取到那個贈品。積了三個月的點數,又等了兩個月,我這個月終於可以拿到贈品了。

因為下週三我就要回雲林娘家過年,怕美樂家的快遞來不及送貨過來,我今天就特地跑了一趟門市,一方面也是想要趕快拿到那個贈品。我很不喜歡去台北美樂家的門市,因為離我家很遠,要搭捷運,再換公車,而且南京東路沿路都是工程,搭公車很不舒服。