2013-08-23

少許的綠意,卻有無限的喜悅

兩個月前開始在頂樓學種菜,短短兩個月,植物長得很好,頂樓菜園越來越綠意盎然,成了大人小孩每天照三餐上去賞綠玩樂的好地點。前陣子天天豔陽高照,孩子在頂樓玩耍都曬黑了,每次出門遇到認識的人,都會問怎麼曬那麼黑,是不是去游泳了?

蘇力颱風來襲那次,住家附近倒了很多路樹,我們撿了很多大樹幹回家,放在頂樓,孩子拿來玩蓋房子,或當武器打鬥,不亦樂乎。




播種很久的秋葵,終於開花了



開始結果的秋葵

2013-08-16

失敗越多次,離成功越近

最近連續三週,都租車去新竹縣看農地。第一次找的仲介,開著賓士車,態度並不積極,帶看的幾塊農地,條件都很差。看完之後,真是說不出的沮喪。

第二次找另外兩家仲介,一個是年輕的小弟,一看就無法信任,開著BMW。第二個是有十年經驗的小姐,也是開賓士車。她還算熱心,帶看的農地裡面,終於有一塊看起來比較像樣,但是價格高得驚人,開價一坪要一萬六千五百元,近八百坪的土地買下來,超出我們的預算太多了。這次看完,仍覺得情況不樂觀,第一,要找到喜歡的農地很困難;第二,就算喜歡,也買不起。

第三次再找不同的仲介,這次的仲介,感覺總算好多了。近二十年的經驗,跟他互動可以感受到誠懇,沒有急於賺錢的態度,比較能夠信任。他老實告訴我們,他做這個行業賺到不少錢,如今工作的首要目標已不再是賺錢,而是幫助客戶圓夢。聽起來真令人感動啊,尤其他開的是普通的Toyota汽車。不過連他也說,去年有很多人一窩蜂來買農地,所以目前好的物件確實較少,可遇不可求,不能急。

這三次租車下去看農地,雖然沒有實質的斬獲,看似失敗,但在經驗的累積上,是很大的收穫。實際看了之後,我才更清楚我想要什麼樣的農地,不想要什麼樣的農地,以及我喜歡什麼樣的城鎮,不喜歡什麼樣的城鎮。

其實這次看完後,我對自己想要什麼反而更加困惑,我發現我需要更多的禱告,讓上帝來帶領我。我也需要抱著開放的態度,多看各樣的環境。期盼不久的將來,我能清楚知道我們適合去什麼地方。

我最近剛譯完It’s Not My Fault(不是我的錯)這本書,裡面提到,只有最優秀的贏家,才會經歷許許多多次的失敗,因為輸家,只失敗一次就會放棄。這句話,幫助我對失敗有更正確的看法,原來失敗只是表示,我們離成功又近一步了。

2013-08-04

戶外防蚊利器--香茅油

我去年分享了一篇文章:「純香茅油──蚊蟲剋星」,詳細談到香茅油在室內的防蚊效果。其實用過一陣子之後,常會忘記把松木胡蘆瓶斟滿,總要遭到蚊子無情的攻擊之後,才會記住教訓。

家門內的蚊子問題,有辦法解決,但是家門外的蚊子,仍讓我頭痛不已。家裡兩個女兒,尤其是老大,只要出門,幾乎都會被蚊子咬,偏偏她的皮膚對蚊蟲叮咬的反應特別強烈。上次颱風過後,爸爸帶幾個孩子去台大,要拿一些割下的雜草回家做厚土種植用。回到家來,發現大女兒全身被叮咬二十幾包,我差點沒昏倒。趕快叫她去浴室,在叮咬處抹肥皂,用水沖掉後,再好好塗上椰子油或Burt’s Bee的神奇紫草膏。(自從發現椰子油的效用後,本來很煩惱家裡那幾罐神奇紫草膏再也用不到。後來因為椰子油在夏天時都呈液狀,使用起來有點麻煩,所以我有時就用紫草膏。)

這陣子我們開始在頂樓種菜、種花、種樹,老公每天都會上去兩三次,孩子都喜歡跟上去玩。上午到頂樓還好,但下午五點以後到頂樓,老大就會被蚊子咬了,可是明明天都還很亮啊,難道蚊子有時間概念,都是固定在這個時候出來?我為這件事很煩惱。

在室外時,衣服上噴香茅油的防蚊效果不佳,因為香茅油在室外容易揮發,尤其夏天氣溫這麼高。當然有部分原因是我不想在衣服上噴那麼多油,尤其孩子五點多以後上頂樓,都是已經吃過飯、洗過澡,我不想把他們的衣服噴得都是油。

苦思之餘,我想到一個好辦法──去藥房買棉花回來做棉花球。先剪一塊大約12公分見方的薄棉布或紗布,中間放一大團棉花,用布包起來,再以夠長的鬆緊帶紮緊。將鬆緊帶兩端打結,可以套在手上,或繫在包包上。用文字描述有點難想像,用照片說明最清楚。
我把棉花球沾滿香茅油,然後讓老大帶著出門,效果非常驚人。她帶著香茅油棉花球上頂樓,就不再被蚊子咬了。前幾天爸爸帶四個孩子去台大玩,原本最容易被蚊子咬的老大,因為帶著兩個香茅油棉花球,結果只有她一個沒被蚊子咬,真是破天荒頭一遭!

發現這個戶外防蚊利器後,只要老大要出門,我一定讓她帶著。她剛開始不太情願,因為有時候別人聞到,她會覺得不好意思。不過,她發現香茅油棉花球的防蚊效果如此驚人之後,出門前會自己主動準備了,拿起香茅油噴瓶,把棉花球噴一噴,然後帶著出門。

孩子不太喜歡掛在手腕上,有時短褲上有皮帶環,就繫在那裡。前幾天我特地到市場,找一位熟識的拼布包包賣家,買了兩個輕薄的小布包給女兒(見上面那張照片),讓她們出門時攜帶,主要是為了綁香茅油棉花球用。以前老大禮拜天去教會時,因為常有機會在戶外玩,都會被蚊子咬。現在隨身攜帶香茅油棉花球後,幾乎都沒事了。

孩子被蚊子咬,一向是父母很煩惱的一件事,尤其是咬過之後,皮膚有強烈的反應,奇癢無比,抓破皮後容易感染,要痛苦好幾天。孩子被蚊子咬到時,一定要立刻擦藥才會有效(我是用椰子油或紫草膏)。如果可以先抹肥皂,用水沖掉,再擦藥,效果又會更好。但是預防重於治療,最重要的是還是想辦法別被蚊子咬。如果你也有這方面的煩惱,可以試試這招,不只適用於室外,也適用於室內喔。