2014-07-28

廚房……該如何麻雀變鳳凰?(中)──先來紙上談兵

老實說,自從七月8日第一次見到租屋處的廚房,我的腦筋就開始想個不停──到底要怎麼把流理台墊高啊?把原本的敲掉嗎?不行,太貴!而且也太費工!那要怎麼墊高才不會太醜呢?
另外一個問題是,廚房那麼小,全家不能再一起在廚房同工了,這個麻煩可大了。
七月11日回到台北,仍然不斷左思右想。回來後我傳了幾通簡訊給朋友,告知已找到租屋的消息,大家都很為我們高興,尤其是KC健康廚房的Clair。這時我突然想到,應該跟Clair說說這間廚房的事,於是傳了廚房的照片給她看,詢問她的意見。結果那天晚上我們兩人連續互傳了十幾通簡訊,最後找到一個可行的做法。Clair果然是廚房設計高手,她提出幾點建議,一掃我心中的陰霾:
一、舊式廚房泥作太低,不建議敲掉重作,除非是自己的房子。
二、原本的廚房就把它當作後廚,平台當置物台,而不是料理台。
三、把隔壁的飯廳當作廚房,飯桌移到客廳的一角,反正客廳很大。
四、新的廚房可以做一個中島,有爐子,有收納,有小水槽加洗碗機(若管線可以)。這些將來都可以搬到新家,因為是組合櫃,這樣就不會浪費。
五、吃飯皇帝大,廚房是全家的活動空間,比較重要。
捨棄在原來的廚房做飯,把飯廳改成中島廚房,這個想法真是有無限的潛力,搞不好還比我們家現在的廚房更好用!此話怎講呢?話說我們家現在的廚房,料理的空間大約有三處,一處在水槽左邊(L型的短邊),一處在水槽和瓦斯爐中間,一處是和瓦斯爐相對的獨立料理台。每一處的空間都不大,當三四個人在廚房工作時,很容易互相妨礙,很不方便。比如我使用瓦斯爐時,常常需要用到左手邊的水槽,但先生常常會需要在我做飯時,先把烘碗機裡的碗盤清空,放回下面的抽屜櫃,而我剛好就站在抽屜櫃前面做飯,實在很不方便。
 我後來推翻組合櫃的做法,因為要花比較多錢。我目前的想法是,買一張3尺乘6尺大的料理工作桌(不銹鋼工作桌,下面還有一兩層層板可以置物)。把這張工作桌擺在新廚房的正中央,所有的準備工作都在這裡進行,就算全家都在這裡工作,也不會互相妨礙,因為可以各自佔據工作桌的一邊。
新廚房的一面牆壁上,剛好也有一個現成的水龍頭和排水管線,我可以買一個125公分長的流理水槽,既能洗菜,又有一點空間擺洗好的菜。舊廚房裡的水槽,可以用來洗油膩的鍋碗瓢盆。家裡現在的髒碗盤,大多是兩個女兒在負責洗,水槽低剛好也適合她們。
至於瓦斯爐,我會沿用房東的傳統瓦斯爐,而且打算就放在原來的位置使用,因為那裡有抽油煙機。反正我是用KC的無油無水烹調方式,大多數時間都是蓋鍋蓋煮,而且是按計時器進行,所以真正待在舊廚房內烹煮的時間不會很長。大部分的時間,可以坐在外面寬敞的工作桌上等計時器響。我已經在IKEA看到喜歡的吧台椅呢,沒想到竟然可以提早實現擁有中島廚房的夢想,雖然只是陽春型。
這樣的設計很簡單,很省錢,而且將來搬家都能直接搬走再利用。我想應該行得通,只是動線的設計還要到現場再模擬一下。
至於那個破舊的碗櫃,我最希望可以拆掉,這樣可以增加廚房的使用空間,我想把兩台冰箱(房東的和我們的)擺在碗櫃所在處。如果碗櫃不能拆,我們打算剝掉外皮,上白漆,而且把門拆下來,變成開放式的架子,這樣應該就不會難看了。
以上是我紙上談兵的廚房,最後會變成什麼樣子,至少要再等兩個月才能揭曉,我自己也很好奇呢。:-)

2014-07-25

廚房……該如何麻雀變鳳凰?(上)

像我們這種三餐都在家吃的六口之家,家裡的廚房就像座食品加工廠,白天幾乎無時不刻都在運轉,而且不只有媽媽一個人在忙,很多時候爸爸和兩個女兒也得加入生產線。所以我們家最重要的地方,就是廚房,不但空間要夠大,動線的設計也要合理,免得在廚房做事的人彼此妨礙,反而減低工作效率。
如今我們準備搬家,新的租屋處,廚房極小,而且流理台設計得過低,一般大人必須彎腰才能使用。對我來說,這是天大的打擊,也是對創意的極度考驗。為了把廚房改成適合我們家的需要,又要省錢,我真是絞盡腦汁。還好現在已經想出一個法子,這要感謝KC健康廚房的Clair給我的點子,下次再跟大家分享。以下是兩個廚房的對比,如果您有什麼好點子,歡迎提供。
我們家現在的廚房

租屋處的廚房
緊鄰廚房的飯廳


真傷腦筋,這個碗櫃該怎麼整理?
房東特地叮嚀不可丟掉這個碗櫃,說只要把外皮剝掉,上層漆,就又跟新的一樣。為了省錢,我們可能會自己來處理。

不過有朋友擔心裡面已經蛀掉,甚至藏有小蟑螂和蛀蟲!果真如此的話,當然就要爭取把它拆掉了。

2014-07-24

啟發課程的「兒童親子教育課程DVD」上市了!


2011年,我翻譯啟發課程的親子教育課程DVD」時,寫過幾篇分享,有興趣的朋友,可以閱讀本部落格的「啟發課程──親子教養」類文章。
今天經格友告知,才知道這套課程的兒童教養單元──「兒童親子教育課程DVD」,終於要在明天上市。引頸期待很久的朋友,可以上網訂購了,詳情請見<道聲出版社的商品資訊>。
我覺得這套兒童親子教養課程真的很棒,很樂意向大家推薦。青少年教養的課程,預計八月底會上市,敬請期待。:-)
註:中文字幕有經過修改,如有不通順的地方,絕非出自本人手筆。:-)

2014-07-20

自己做小洋裝,好看又省錢(下)


這篇文章上次寫了一半,後來忙著去台東一趟,回來後又忙著打包,現在才想起該把下篇寫一寫。
我們家附近有一家小本經營的服飾店,老闆娘會去倉庫挑衣服回來店裡賣,那些都是服飾公司下架的零碼衣服,每件衣服的尺寸和樣式都不同,形形色色的衣服都有,挺有意思的。那些衣服大多很便宜,紅標的價錢最低,以前是100元,現在漲到120元,藍標是200元,另外還有一些價格較高的。
我常會去那裡挖寶,曾經買到很多條好看又好穿的牛仔褲,都才100元,可惜現在不容易找到合穿的牛仔褲了。不過還有一種衣服也是我挖寶的對象,就是漂亮的蛋糕長裙。我最近一口氣買了六件長裙,其中兩件是細肩帶的露背洋裝。我有很多年不穿裙子了,那我幹嘛買長裙?因為這些長裙很容易改成小女孩的洋裝或長裙,那些大人長裙的布料很好,花色又好看,改成小洋裝真是漂亮極了。
如果自己買那些布料來做洋裝,不但要花很多時間,也會很貴。可是直接用大人現成的長裙來改成小女孩的洋裝,不但好看又省錢,而且可以在很短的時間內完成。我媽媽更厲害,她會去買50元一件的大人牛仔褲,來改成孩子穿的牛仔褲,而且那些有伸縮性的牛仔布料在一般布行還買不到呢。
把大人的長裙改成孩子的洋裝不難,但我目前實在沒有時間自己改,所以前陣子就寄了四件回雲林請我媽改。把想要的樣式和孩子的尺寸告訴她,幾天後,她就寄來下面這四件漂亮的洋裝!
120元,用一兩個小時,就可以變成一件獨一無二、高雅大方的洋裝




下面這兩件蛋糕洋裝好美





2014-07-18

只要一步一步往前走,終必抵達目的地

我很喜歡擬定計畫,每次有一個目標,就會坐下來想清楚每個步驟,然後寫下來。因為我是個容易擔心的人,為了克服這個問題,做計畫對我很有幫助,因為我知道只要一步一步去做,目標必能達成。 

比如我翻譯書的時候,會先看好一共幾頁,估計每天能譯幾頁,然後算出一個不會太趕的截稿日期。如果出版社能接受這個截稿日期,我才會接下這份翻譯工作。

接下工作後,我會每天切實排出一段時間來做翻譯工作,務必在晚上上床前完成當天的進度。有時候家事很忙,無法一次排出太長的時間工作,可能一天得分成三個時段來工作,一次半小時,類似這樣。

這個做法讓我不會常常為截稿日期感到緊張,也很少需要趕進度,因為我每天只要負責完成當天的進度,就有把握在截稿日期之前完成。而且我事先預估時間時,也包括譯好之後需要校對的時間。有時候譯得很順,我會在能力範圍內多譯一兩頁,這樣若有哪天挪不出時間工作,就不會太擔心進度落後。

這個做法,當然也自然而然的運用在我們要搬到台東追求夢想的這個目標上。這個目標可以分成五個階段:一、搬到台東;二、買農地;三、開始在自己的農地上學習有機種植;四、設計房子、蓋房子;五、在蔬果的需求上自給自足。

這個目標聽起來實在又大又難,不是嗎?可是英文有個詞叫Divide and Conquer,就是將問題逐個解決的意思,我覺得很像中文的「各個擊破」這個詞。沒錯,這個目標又大又難,可是如果把它分成許許多多的小目標和小步驟,各個擊破,逐步解決,終會有達成目標的一天!當然前提是,不能太著急,一次走一步就好。

我把我們第一階段的目標(搬到台東)分成幾個步驟,要開始各個擊破:

一、在台東租到房子──目標達成!

二、打包台北住了十三年的房子──這項工作已經展開,前天我打包了六七箱的冬衣和毯子,昨天又打包了七八箱全家的冬衣,進度很不錯呢。

三、賣台北的房子。

四、搬家:我們打算分至少兩趟搬。第一趟搬容易搬運的紙箱,而且人也過去打掃房子,修理該修理的地方,記下該添購的物品和家具等等。
       搬家會是這階段最棘手的部分,目前我們有一些想法:
       1. 詢問回頭車,分幾趟把容易搬運的紙箱,先運送到新家。但這樣做有兩個挑戰:一、要找到合適的回頭車,不能是運送海產的貨車,恐怕會有魚腥味或潮溼。二、紙箱運過去之後,需要有一個可以信任的人,幫忙在新家那裡等候司機送到,並且開門讓司機把箱子搬進屋。
        2. 八月中旬之後,全家去台東打掃房子,把房子預備好,而且就住在新家那裡,可以省掉一大筆住民宿的費用。
        3. 大約十月中的時候,把全部的家當都搬過去。這部分的挑戰是,家當在台北裝車後,我們全家得搭火車過去,而搬家公司需要等我們到了台東新家,才能搬東西過來。
五、整修新家,適應新家。
這五個步驟,至少完成第一步了,目前正在進行第二步。還好時間不趕,如果每天打包三箱,一個禮拜就能打包20箱呢,所以不必擔心,比較擔心的是東西太多,需要「捨」啊!:-)

2014-07-17

聖經的話幫助我們克服恐懼


上週五從台東回來,和房東談定了租屋的事。但是接下來幾天,只要一想到舉家遷到台東的工程那樣浩大又複雜,心裡就好害怕,整顆心忐忑不安。
有一天晚上,孩子都上床了,我和老公有機會好好聊一聊,才知道他也是一顆心上上下下的。這怎麼行呢?這樣日子要怎麼過下去呢?這時我想到一首多年前很喜歡的詩歌,是Don MoenBe Strong and Take Courage,旋律和歌詞立時浮現出來,我就上網找出來聽。
聽著聖經的字句隨著音樂唱出來,我的心立刻受到安慰和鼓勵,也為上帝的應許感到震撼──不管我們往哪裡去,上帝必與我們同在,祂必在我們前頭行。
「你當剛強壯膽!不要懼怕,也不要驚惶;因為你無論往哪裡去,耶和華─你的上帝必與你同在。」(約書亞記一章9節)

Be Strong And Take Courage  by Don Moen

Be strong and take courage
Do not fear or be dismayed
For the Lord will go before you
And His light will show the way
Be strong and take courage
Do not fear or be dismayed
For the one who lives within you
Will be strong in you today
Why don' you give him all of your fears
Why don't you let him wipe all of your tears
He knows, He's been through pain before
And He knows all that you've been looking for 

So, be strong and take courage
Do not fear or be dismayed
For the Lord will go before you
And His light will show the way
Be Strong and take courage
Do not fear or be dismayed
For the one who lives within you
Will be strong in you today
Nothing can take you out of his hand
Nothing can face you can't command
I know that you will always be
In His love, in His power you will be free!


(我直譯歌詞,不是可以唱的中文版本)
你當剛強壯膽
不要懼怕,也不要驚惶
因為主必走在你的前頭
祂的光必要照亮你的路
你當剛強壯膽
不要懼怕,也不要驚惶
因為那住在你裡面的主
今天必能使你剛強
你何不將所有的懼怕交給祂
何不讓祂來擦乾你所有的眼淚
祂都知道,祂也曾經歷過痛苦
祂知道你內心所有的渴望
所以你當剛強壯膽
不要懼怕,也不要驚惶
因為主必走在你的前頭
祂的光必要照亮你的路
你當剛強壯膽
不要懼怕,也不要驚惶
因為那住在你裡面的主
今天必能使你剛強
沒有什麼仇敵是你無法戰勝
我深知祂必永遠與你同在
在祂的慈愛和能力中,你必得釋放

2014-07-12

航行方向──東南東(八):上岸有著落了!(下)

第三天
早上起來,我決定寫一封email給房東,說我們認為這筆修理費應該由她支付才對。我們是覺得,這是原則問題,從這一點也可以看出日後房東對屋況,是否會抱持負責的態度。寫完寄出去之後,我和先生決定把這間房子交到上帝手上,雖然很想租下來,但是我們願意先放下,由上帝來掌管房東看信後的反應和決定。
我先生禱告求上帝的印證,若這房子是出於上帝的旨意,就讓房東願意支付修理費。我們兩人討論之後的共識是,最希望房東願意全部支付,退而求其次則是願意支付一半,不管費用多少。
決定了我們的立場之後,接下來要安排今早的行程。我們打電話給江代書,因為她昨天提到有一間民宿想出租,腹地有一甲!房子聽起來很小,但我們還是好奇想去看看。江代書人在台東市,她說會連絡昨天帶我們看地的那位先生,帶我們去看那間民宿。她連絡好後,說他半小時後會到7-11超商,於是我們就在約定的時間到了,差不多是九點十五分。
進了超商,坐在裡面吹冷氣,順便買礦泉水,買茶葉蛋吃。後來看見對面有家包子饅頭店,就又去買了些包子饅頭來吃。等著等著,竟然一個半小時都過去了,仍不見那位先生人影,手機連絡不上,好像是山上無法收訊。
奇怪的是,等了這麼久,我們竟然一點也不煩躁,換作是在台北,大概早就急壞了。但是在台東這裡,好像做什麼都會放慢腳步,每個人都氣定神閒,一點也不緊張。當然我們來這裡也像在度假,又沒排什麼行程,光坐在那裡發呆也是一種享受。
快十一點時,我們想走了,最後再打一次電話試試看,結果接通了。他聽到我們在超商等,說他三分鐘後就到。就這樣,我們碰了頭,跟著他的車往山上的民宿開。開了五分鐘後,我後悔了,我幹嘛那麼好奇,非要去看不可。這下子走這山路,恐怕要暈車吃苦頭了。
經過一番煎熬,終於來到山上那間民宿。一看真是傻眼,廚房和飯廳在室外,室內只是一個大臥房,擺了一張上下鋪,地上鋪了四個床鋪,可以睡六個人。去浴室需要走出房門外,另外還有一個露天淋浴的地方。

六人床位



露天淋浴區

看完屋後,那位先生帶我們去一條小溪玩水,再度需要往山上開,我心裡真是為難,但孩子好想玩水。走下小溪流後,最高興的是爸爸,因為能夠重溫兒時的開心事,他說在小溪中玩是最棒的一件事。那位先生看見孩子的樣子,就說他們一定很少玩水。確實沒錯,住在台北,哪有機會常去玩水呢?我們每週日會去「自來水公園」對面的台大育成中心做禮拜,夏天都會看見小小的池子裡人山人海,擠得水洩不通,哪會想帶孩子去?

小溪流玩水
玩了一會兒,我們就得離開了,因為中午向「鯊魚黑幫」餐廳訂位,想去那裡吃飯,順便參觀他們的鯊魚博物館。快到時,打電話告訴餐廳說會遲到半小時,服務人員似乎一點也不介意。等我們到了餐廳,才曉得他們為什麼不介意我們遲到──因為根本就沒有客人!平日和假日,生意真的差好多,難怪民宿的平日價和假日價,也有很大的差別。
吃飯前,就先去看看鯊魚標本,真的挺壯觀的!
[照片待補]
飯後,孩子一直想去沙灘上玩,但太陽實在太大了,很容易曬傷,我們決定直接回民宿休息。等到四點左右,才又出門到三仙台走走。三仙台雖不是沙灘,孩子仍玩得很開心,爸爸更開心,直接進海裡游泳!
三仙台玩水

離開時,車子突然發不動,這時天色已經快全暗了。我們有些緊張,禱告之後仍然無法發動,翻看手冊也不知道該怎麼做。這時想到打電話給租車行,幸好他們還沒下班。結果他們一聽就知道是怎麼回事,馬上指導我先生發動引擎,我們就安全脫困了。原來這是新型汽車的一個特性,方向盤有時會鎖住,引擎無法發動。這時只要一面轉動方向盤,一面轉動鑰匙,就可以發動了。應該是剛剛老三在玩方向盤,導致方向盤鎖住了。真是有驚無險。
今天玩得很開心。明天是回家的日子,離開前,需要再跟房東見面談租屋的事,主要是談判那筆修理費用該由誰支付。願上帝的旨意成全。
第四天
早上起來,吃過燕麥粥,爸爸又應大家的要求,出去買包子饅頭。結果在包子店遇到昨天帶看租屋的那位先生,他說還有另外一間房子要出租,我先生果斷的決定他直接去看就好,不用回來接我和另外兩個孩子。我很高興他決定這樣做,因為我想到中午要坐普悠瑪火車,整個人已經開始不舒服,已經開始覺得頭痛噁心了。
爸爸回來後,說那間房子不適合我們,然後他下去付民宿的費用,結果民宿男主人說要帶我們去看一塊農地。我決定獨自留下來休息,卻意外享受了此行最悠閒、最輕鬆、最愉快的一段時光。我躺在床上,望著藍天白雲,四周一片安靜祥和,宛如人間天堂。
我人很不舒服,感到十分噁心,就開始給自己按按穴道。後來靈機一動,開始在手肘內側等部位拍打。經過一番拍打,拍出一些痧之後,雖然仍然頭痛,但我感覺噁心消失了,我好高興。
先生回來後,說民宿男主人Alex帶他看兩塊農地,其中一塊有很棒的海景,他想詢問詳情,卻見Alex不好意思的說,那是他們剛買下的農地。為什麼他會不好意思呢?原來他們夫妻很熱心的幫我們看農地,卻意外看見自己喜歡的農地,就買下來了。他們覺得還沒幫我們看到地,自己就先買地,心裡有點過意不去。其實我們很為他們高興呢,這是好心有好報啊!:-)
說再見的時候到了,揮別熱心的基督徒老闆夫婦之後,我們往台東市出發。下一站是到「聖母健康會館」和房東吃午飯,談判租屋的事。
本來是要談租屋,卻聊了很多價值觀和信仰的事,可說是相談甚歡。最後十分鐘才匆匆談租屋的事,害我們差點趕不上火車。
總而言之,在餐廳吃飯時,房東主動提出不管修理費用是多少,她都會支付一半,而非原本說的,一萬元以內全由我們支付。我們覺得上帝確實柔軟了她的心,也就欣然接受。
就這樣,我們口頭上談妥了租屋的事。回台北後,我們會把租約內容打出來,寄給她確認,沒問題之後就可以正式簽約。
就這樣,我們才來台東第二趟,就找到了未來幾年內的落腳處。上帝果真是愛我們、了解我們需要的爸爸,祂知道我們帶著四個孩子移居台東很辛苦,就憐憫我們,沒讓這個過程太困難。這次出發來台東之前,老大感冒了,我們擔心她旅途勞頓,病情會加重,還好並沒有惡化。不過來了之後的隔天,老四發燒了,可能是被姐姐傳染。做父母的,看見孩子受苦真是不忍心,尤其還出門在外,但我相信,慈愛的天父爸爸看我們受苦,也是同樣的不捨。
老實說,我和先生每次想到要搬到台東這件事,心裡就好害怕。但是我們會趕快把恐懼交給天父,提醒自己,祂必看顧我們,祂知道我們的情況,祂必不會讓試探過大,使我們無法承受。
回台北的普悠瑪號上,雖然仍然搖晃得厲害,但老三沒暈車,沒有吐!而我也因為事先有準備,三不五時吃一顆酸梅,加上一路閉目養神,保持正確的姿勢,也就平安無事了,真是奇蹟啊!上帝再次向我們彰顯祂的慈悲與憐憫。
接下來的挑戰仍然很大,每一步都是大挑戰──遠距搖控修理房子、打包、賣房子、搬家……這一切的憂慮和重擔都得卸給天父上帝,否則,一步都走不下去,因為每次想到都會腿軟。

這次來台東之前,向上帝祈求的三件事,祂全都應允了:一、我們會很高興這次來了;二、可以放鬆心情,好好度個假;三、可以租到房子。
上帝確實是一位看顧自己兒女的慈愛天父!求聖靈時刻提醒我們,天父必帶領和看顧我們。一切的讚美和榮耀,都要歸給祂──這位至高的真神。

下一篇:一趟崩潰之旅──去台東整理接下來的住處

航行方向──東南東(八):上岸有著落了!(中)

從台北坐上普悠瑪,一路暈車到台東,還好下火車後就好多了。可是拿完租車,開往「聖母健康會館」吃午餐的路上,我又開始不舒服,而且呼吸越來越急促,簡直快喘不過氣來。這時大女兒剛好問可不可以開窗,讓她開了窗之後,很神奇的,我的呼吸立刻穩定下來,不知道是不是因為有了新鮮的空氣。反正這一路的暈車折騰,讓我好害怕這次會不會又像上次那樣,不合乎上帝的旨意。
這次來台東之前,我們特別禱告幾件事:一、我們會很高興這次來了;二、可以放鬆心情,好好度個假;三、可以租到房子。
我們之前曾和一位土地仲介公司的小姐連絡看農地的事,這次出發前兩天才告訴她,想要順便看一間出售的房子。結果很不巧,通知時間太趕,她沒辦法帶我們看那間房子。至於農地,她手上也沒有合適的物件,僅有的一件又貴得離譜,每分地的價錢是我們預算的三倍。我頗為失望,甚至在電話上跟她鬧不愉快。
在搬到台東的整個過程中,我們學到一件很重要的功課──上帝會利用開門和關門來帶領我們,我們千萬不可自己去強求什麼。
這位仲介小姐的態度讓我們有了警覺,覺得上帝不要我們浪費時間在她身上。於是我們決定不跟她去看地,但這樣一來,也就等於我們沒有什麼既定行程,一切就看著辦吧,反正最重要的目的是租房子,沒農地看就休息吧。
誰知道上帝自有祂的安排,短短三四天內,我們竟然去看了六塊農地和另外兩間要出租的房子。這兩間要出租的房子,感覺有點像是撒但在攪局,要攔阻我們去租原本想租的那間房子,還好也都很不合適,很明顯不是我們需要的房子。

在我們沒有刻意安排行程的情況下,上帝每天都幫我們安排充實的行程,讓我們有機會去認識人、看房子、看農地。事先沒有安排行程,就不會有時間壓力,每次都是臨時起意或是接到電話,才開車出去看這個看那個。像這種沒有任何期待的做法,反而讓我這個容易緊張的人輕鬆很多!
第一天
第一個和我們碰面的,是介紹我們出租房子的台東格友。我們第一天中午在餐廳一起用餐,相談甚歡,她還請我們一家人吃飯。幫我們這麼多忙,還為我們破費,真讓我過意不去。上帝透過她,大大賜福給我們。
結束用餐後,我們就出發往成功鎮去了。沿途先停在一對宣教士夫婦家,這是教會朋友介紹的朋友,他們有買地蓋屋的寶貴經驗,我們可以向他們請益。因為先生剛好出國,我們打算過去跟太太打個招呼就好,因為已經和成功鎮的房東約好三點鐘要看房子,無法久留。
沒想到他們的房子太有意思了,讓我們忍不住仔細參觀一番,聽聽這位宣教士太太說明他們的建築概念。他們家有兩層樓,樓上的後門出去,是一片有屋頂的木頭平台,往前看,美麗的海水在眼前一覽無遺。因為受到外圍颱風的影響,長浪一波接一波,壯觀極了。我們站在那裡,享受著清涼的海風,台東的氣溫雖高,但微風陣陣吹來,完全不像台北的悶熱,感覺好舒服。
從他們家房子看出去的美麗大海景象
三點鐘到成功鎮看房子,看第一眼時,有點傻眼,這行嗎?冷靜下來後,再看第二遍,覺得可以湊合著住。但我心裡不太樂意住這樣的地方,我跟先生說,這個地方對我來說,是doable(可以湊合著住),但不是desirable(我想要的)。我先生說,我們必須記住,這是我們來台東的第一步,這第一步的落腳處找不到,接下來就沒戲唱。我們又不是要買房子,不必太完美。如果從這個角度來看,那當然還是應該租下。
房子是很大,但因為蓋好後,屋主又忍不住加蓋這裡那裡的,多少破壞了一些美感和居家動線。另外因為裡面還堆了不少家具、廢物,加上浴缸看來老舊,我一時很難看出這間房子的潛力。
另外沒有預期到的一件事是,落地窗的玻璃門、紗門和外面的幾道鐵捲門都因為一年多沒住,而無法開關,這些東西的修理費,房東希望我們支付,我們毫無概念,不知道修起來到底要多少錢。
看完房子,我們就回民宿了。真是累壞了,大家洗個澡,草草吃點帶來的麵包,就準備上床睡覺。不過,民宿男主人,也就是「東岸義式鄉村料理」餐廳的男主人Alex,和成功鎮上一對傳道人夫婦,特別抽空來找我先生聊聊。他們提到,每個移居台東的人,剛開始幾乎都要經歷一段很艱辛的過程,真是一部部血淚史啊。有很多人來台東,租不到合適的房子,就跟民宿主人談長期租約,先住在民宿裡,等到買好地、蓋好房子,再搬出去,這段時間,至少也要三四年。
我先生回來告訴我這件事,我才警覺到,我們若能租到這棟房子,真的算是大幸。但我們有點卡在房東要我們付修理費這件事上,畢竟這是我們搬進來前的屋況,怎麼會是由我們負責呢?我們繼續禱告求上帝顯明祂的旨意。
第二天
我們住的「東岸義式鄉村料理」餐廳附設民宿,是餐廳後面一棟小木屋的樓上。樓下住著主人一家四口,樓上是民宿,有14,一大間,睡上八個人沒問題。木頭地板很舒服,藉著聰明巧妙的設計,睡的地方可以分成四區,一區兩個人。比如有一張雙人彈簧床,一張雙人沙發床,一張鋪榻榻米墊的雙人木床,還有一區可以打地鋪,把榻榻米墊鋪在地上睡。
我們很喜歡,唯一的缺點當然是大人孩子睡同一間,孩子睡下後,我們要儘量保持安靜,不能開太多燈。
進門處很寬敞

圖上:雙人彈簧床;圖下:雙人沙發床

雙人木床(上面鋪榻榻米墊)

圖右:雙人沙發床;圖左:雙人木床,旁邊有個小冰箱
 
可打地鋪區域
早上醒來,晴朗湛藍的天空,真讓人心情愉快,好像在國外度假一樣。
今天要去找鎮上一位江代書,我們吃了用薑茶泡煮的燕麥粥(加上肉桂、香蕉片)、蘋果和貝果當早餐,然後就出發了。
到了江代書那裡,本來以為只是去看點農地的資料,沒想到她一點時間都沒浪費,就請一位地主帶路,讓我們跟車去看農地。第一塊農地居高臨下,海景一覽無遺,美不勝收,但價錢貴得不像話,我們當然沒什麼話要說。第二塊農地也不錯,但因為面積大,總價就高,超過我們的預算,我們也沒有發什麼話。這兩塊農地的地點都在成功鎮以北,我們目前是希望可以在成功鎮以南,這樣離台東市區不至於太遠。不過多看地很好,可以累積經驗。
中午我們回到「東岸義式鄉村料理」用餐,這是我們引頸期待的一餐,網路上有許多好評呢。結果不負眾望,真的好吃極了,尤其他們用的手工麵,口感極佳,有點像中式的寬拉麵。
非常好喝的南瓜濃湯

好吃的手工麵包
彩蔬義大利手工麵(很好吃)
義式香料雞丁咖哩義大利手工麵(很好吃)
 特級成功白蝦佐櫛瓜義大利手工麵
 
莫扎瑞拉乳酪義大利綜合彩蔬手工披薩
吃完飯,因為不忙,老闆夫婦坐下來跟我們聊買農地的事,給了許多很好的建議。他們也是基督徒,同是主內弟兄姐妹,很關心我們,素未謀面,卻早在我們來之前,就趁有空的時間幫我們看地,是上帝安排的第二對貴人!
聊了一個段落後,老闆突然說,走,我帶你們去看兩塊農地!就這樣,我們去看了兩塊農地,一塊已經蓋有農舍,但是坪數太小,不符合我們的需要。另一塊的海景視野不夠寬闊,我們不是那麼喜歡。不過,多看是好的,我們越來越清楚自己想要什麼、不要什麼。

看完地後,我們再度去成功鎮看那間要租的房子,想再看仔細一點,了解我們可以怎樣使用這間房子,看這間房子是否能滿足我們家的需要。並且記下有哪些設備需要添購,大概要花多少錢,比如會需要買新的瓦斯爐,廚房需要一台壁掛式烘碗機(這可以拆掉台北的那台帶過來)等等。
再度跟房東談到鐵捲門、玻璃門和紗門的修理費用,她仍希望一萬元以下由我們支付,超過的話再對分。
這時手機響起,是一個朋友介紹的朋友打來的,說要帶我們看一間可以買下的農舍。我們其實不太有興趣,但還是去看了。到了現場,我一眼就知道這不適合我們。感謝上帝替我們關門,因為屋主來不及拿鑰匙回來開門,只好作罷。
傍晚帶孩子到民宿對面的海邊走走,因為是岩灘,孩子有點失望,他們一直期待去沙灘上玩。後來我們問民宿主人,你不是說這段是沙灘嗎,怎麼都是小石子?他們說,因為你們是漲潮的時候去,如果退潮時去,就是沙灘。原來還有這個分別啊!

觀看海浪

晚上,我和先生仍為那間出租屋感到舉棋不定,主要是因為房東要我們為搬進去之前的屋況負責,讓我們感到有些不安。我們只能再度把這件事交給上帝。

【未完待續】
 上岸有著落了!(下)

航行方向──東南東(八):上岸有著落了!(上)

我們全家想離開住了十幾年的台北,搬到台東的成功鎮定居,在那裡買農地、蓋農舍、追求自給自足的生活。我們的第一步計畫是先找到未來三四年內的落腳處,最好是租房子,因為花費最低,風險最小,也最省事。但是幾乎每個了解當地的朋友都說,想找到適合我們這六口之家居住的房子,機會微乎其微。
第一,當地的空屋本來就少;第二,六個人要住的房子,不能太小;第三,空屋的屋況大多不好,恐怕得花不少整修費。
看來這個打算不樂觀,再多想就要擔心了,於是我們學會每次快要開始擔心,就把這件事交給上帝去操心。祂是我們在天上的爸爸,不但愛我們,又是無所不能,我們相信這件事祂必然有辦法。而上帝果然沒令我們失望,就在我們耐心等候兩個月之後,祂終於又開始行神蹟了,
近兩個月前,我在「上帝是爸爸一文中提到,有台東的朋友幫我們問到一間可能合適的租屋。這個台東的朋友很特別,是上帝為我們安排的一個貴人!我是因為她回應我部落格的文章才認識她,她不但住在台東,了解台東,還是一個古道熱腸的人,而且她的人脈似乎很廣。
就在上帝攔阻我們去台東之後四天,這個朋友透過一個朋友得知,有個屋主有一間空了一年多的房屋,可能很適合我們──屋況不錯,房子夠大,有五房四衛,客廳十分寬敞,住家通風,還有大車庫…….
得知這個消息後,我們立刻和屋主連絡。結果發現屋主一直不想出租是因為怕房子被房客破壞,但是透過朋友的朋友知道我們家有租屋的需要後,她竟然願意考慮租給我們!這是上帝在人心中動工的神蹟。
不過因為一些原因,屋主無法讓我們立即去看屋,而我們手上也有工作不方便走開。所以這件事就懸在心上,我們必須能耐心等候上帝的時間。
這一等,就快兩個月!但是因為上帝行神蹟,讓這個屋主對我們有好感,所以她根本沒有去尋找別的房客,一切就等著我們去看了之後,再決定要不要租!這不是神蹟,是什麼?
就這樣,我們這禮拜二終於再度成行,第二次去台東,主要的目的是──租下第一個落腳處。找到落腳處,可說是我們移居台東最重要的第一步,因為如果不能直接住在當地,接下來的一切計畫都很難進行。
不過這次去台東,剛開始吃了不少苦頭,讓我好掙扎,好想知難而退。我們好不容易熬夜搶訂到普悠瑪火車票,哪知道去程的火車搖晃得厲害(這也是大家普遍的反應),六歲的老三一路上吐了三次!而我也暈到不成人形,一路上只能趴著,儘量讓自己維持比較舒服的姿勢,但還是非常難受,最後半小時,我難過得哭了,暈車之苦,只有親身體驗過的人才能了解。
我內心好掙扎,來一趟台東,光是這麼簡單的交通,就需要受這麼多苦嗎?我好想打退堂鼓,但我的理智又很清楚──台北不是我們家未來的出路,台東才是。
【未完待續】
上岸有著落了!(中)

2014-07-07

使用「純香茅油」防蚊近兩年心得

我寫過兩篇部落格文章,分享純香茅油防蚊的效果非常好。到現在已經用了快兩年,仍在使用,仍覺得效果很好。有興趣的朋友可以讀讀這兩篇分享:

我以前是用木葫蘆裝香茅油,但木頭揮發味道出來的速度較慢,無法立即見效。後來我改拿一些舊的小毛巾,剪成50x12cm的長條狀,直接噴香茅油在上面。我發現噴在毛巾上時,味道會立刻出來,比較快見效。毛巾用髒後,還可以用水洗乾淨,十分方便。

我常會在晚上孩子要上床前,先在小毛巾上噴幾下香茅油,然後掛在房間內。如果房間內有蚊子,通常很快就會被逼到房外。我自從改用毛巾之後,孩子晚上睡覺時,房間內幾乎就沒有蚊子了,我想應該是香茅油的味道可以立即出來的緣故。

至於出門在外時,我會讓孩子背個小包包,然後把噴了香茅油的毛巾條綁在孩子的包包上。多次實驗結果,效果很好。

如果外出時間較長,又是去蚊子較多的地方,可以攜帶一瓶香茅油,每隔一段時間就補噴幾下。

我在這裡介紹一下賣我香茅油的曾先生好了,他人挺好的。我第一次是在傳統市場跟他買,後來每次需要就打電話給他,他都會直接開車送到我家來。以後如果搬到台東,大概就要請他郵寄給我了。

我買的純香茅油叫「天龍牌。這位曾先生的手機是0935-758-138,可以跟他說是許小姐介紹的,他或許會算便宜一點給你。(我亂猜的啦)他有兩款,分深色和淺色,淺色較貴,但噴到衣服不會留下痕跡,我都是買這款。

2014-07-05

自己做小洋裝,好看又省錢(上)

2011年我透過「天下雜誌」出版了一本書,談我們家的故事,除了談收養,也談親子教養和家庭生活,書名叫《像我們這樣一個家:收養,可以很幸福。書中有一篇文章叫《學做小洋裝》,我想摘錄在下面,做為下篇分享的基礎。

這篇文章在講我為了讓女兒有漂亮又便宜的洋裝可穿,就去上縫紉課,學做簡單的小洋裝。我今天特地選了幾張照片,給大家看看,三年前我還有美國時間可以幫女兒做洋裝時的幾件作品。:-)
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學做小洋裝

我從小就常看母親踩著縫糿機做衣服,也常看見外婆穿著親手縫製的旗袍,雖然我沒碰過縫糿機,但母親在燈下穿針引線、縫製衣服的情景,早已在我的腦海中留下深刻的印象,好像做母親的,就應該要會縫糿才行。
三十歲那年,我還過著悠哉的單身生活,有一天,終於下定決心花大錢買一台勝家縫糿機,想過過這種縫縫補補的癮。店家服務周到,送機到府的那天,還有專人當場教我使用機器,並且附贈一期家飾縫糿課。不久之後,我就開始利用下班時間去上縫糿課,那期是學習縫製面紙盒罩、縫糿機外罩、小雜物包和床罩等。當時為了要上課,還到布店大本營迪化街的永樂市場買布,先後做了好幾套雙人大床罩,挺有成就感。學會這些基本的縫糿技巧,對我很有幫助,婚後我常常自己做窗帘、沙發布套、椅墊套、枕頭套和床包。可是我一直沒有碰洋裁,因為有心理障礙,總覺得做衣服很難,心想自己一定學不來。
後來兩個女兒先後來報到,當時我的美國公婆經濟狀況不錯,常從美國寄來好看又好穿的童裝,尤其洋裝是一件比一件漂亮,讓我大大享受打扮女兒的樂趣。但是後來我的公公遭公司裁員,經濟狀況急轉直下,我這條源源不斷的童裝補給線就此中斷,這下子我不得不靠自己想辦法了。剛開始我找到一個周末固定出現的童裝攤,賣有很多漂亮的小洋裝,而且價錢非常不可思議,一件只要一百元,我就把握機會大肆採購。可惜好景不常,這好運氣只持續了兩個夏季,後來老闆改賣大人的衣服,我這條穩定的小洋裝補給線再度中斷。
不久之後,我在住家附近的傳統市場,找到一兩家專賣外銷歐美、有品牌的童裝攤位,有時可以買到品質不錯、漂亮又不貴的小洋裝(兩三百元),暫時解決洋裝補給斷線的問題。可是隨著女兒越來越大,較大尺寸的優質洋裝越來越難買到,要不然就是價錢也跟著上揚,加上我一向偏好簡單素雅的樣式,不喜歡有蕾絲或蝴蝶結的那種複雜設計,女兒自己也愛穿較長的洋裝(台灣的洋裝都做得比較短),想幫女兒買到物美價廉洋裝的願望越來越難達成。
還好我媽媽有空時,可以幫孫女做一些洋裝。她也常應我的請求,幫孩子做牛仔褲,她做的牛仔褲好看又好穿,而且不用花什麼錢,因為她有個高招──去買五十元或一百元一件的大人牛仔褲,然後改成孩子的牛仔褲。這個方法實在聰明,因為去一般的布市買牛仔布回來做牛仔褲並不便宜,而且布料沒有彈性,穿起來不舒服。不過媽媽雖然手藝好,但畢竟年紀大了,沒辦法做太多衣服,我為了自立自強,就下定決心去上洋裁課,自己學做小洋裝。
我非常幸運,住家附近就有一間縫糿機專賣店,還提供一對一的拼布和洋裁教學。我去報了名,開始上生平第一堂洋裁課。之前的心理障礙還在,仍覺得自己打版做衣服很難,就走了一點捷徑──去買童裝洋裁書,利用書上現成的版樣來做衣服。老師沒有強求,就順著我的意思,只教我一些細節的製作技巧。我學做的第一件童裝,是一條蛋糕裙,剛開始真的覺得做衣服難如登天,過程好繁瑣,非常需要耐心和細心。老師的要求很高,希望我每個步驟都能切實做到,這對我的耐心是一大考驗。還好我咬牙撐過了,接下來又學做幾件大人的無袖上衣,主要都是在學習不同款式上衣的縫製技巧。
我每週去縫糿教室報到兩次,一次待兩三個小時,學完新的技巧後就留在那裡練習,總共大概上了三個月的課。這段期間我為兩個女兒縫製了幾件洋裝和裙子,她們都開心得不得了,除了有新衣服可穿,能穿媽媽親手做的衣服,大概也是意義非凡吧。上完一期洋裁課之後,我們全家去美國探親兩週,我興致勃勃地抱回一堆車庫大拍賣買到的純棉布料,可是一回來就按原定計劃去接老四回家,就此展開照顧四個幼兒、忙得不可開交的新生活。我想為女兒做漂亮洋裝的雄心大志,暫時只能束之高閣,這一擱就是兩年。
老四滿兩歲之後,雖然照顧四名幼兒的生活仍然非常忙碌,但我想要打扮女兒的心意仍然不減,於是今年夏天我又重新把縫糿機拿出來,開始做我最拿手的蛋糕洋裝,這也是女兒最愛的洋裝款式,因為一層一層像蛋糕,旋轉時裙子飛揚,她們自己都覺得美呆了。
最近我一鼓作氣,連做三件蛋糕洋裝。女兒每次看見我在幫她們做洋裝,都會親暱地膩在我身邊,跟著有模有樣地穿針引線,認真地在那裡縫縫補補。看見媽媽在百忙之中,仍然不怕麻煩、不辭辛勞地為她們縫製新洋裝,我可以感受到她們內心的喜悅和滿足。女兒那份感恩惜福的心,是我繼續努力縫製小洋裝的最大動力。我周遭的朋友都覺得不可思議,像我這樣忙於照顧孩子又忙於翻譯工作的媽媽,怎麼可能擠出時間做洋裝給女兒?我想,這就是愛的力量吧,人為了愛,什麼都肯付出,再大的犧牲都覺得有價值,對為人父母者而言,愛就是最大的原動力。
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阿媽做的洋裝







我做的洋裝(學了半天,現在只記得蛋糕裝的做法,還好這種洋裝也是最漂亮的款式)

左邊這件白色蛋糕裝是我做的,當時大女兒好想穿婚紗


去美國探親,旁邊的金髮小女孩是表妹
 
下面這兩套是嘗試簡單的樣式



還是姐姐穿的這種蛋糕裝最夢幻