2015-07-25

還好,我們收養了四個孩子



近年兒少修法之後,收養孩子變得麻煩和昂貴許多。還好我們在修法之前,就完成了四個孩子的收養手續,沒有歷經千辛萬苦,真是感謝主。
大多數的人剛得知我們有四個孩子時,都非常驚訝,畢竟現在很少有父母願意養這麼多孩子。「多子多孫多福氣」的觀念,早已被現代人摒棄,我為這個現象和心態感到可惜,因為孩子多真的是很大的祝福。
今早在「基督教論壇報」上讀到一篇文章,好有同感。這篇文章的標題是:「生養眾多──由苦轉甘的恩典」。作者家裡有十一個手足,成長過程當然有苦有樂,尤其她從小每次在學校填寫家庭成員資料,都是全班寫最久的,甚至有一次還格子不夠寫,讓她感到很自卑。
後來她信主,漸漸能夠從上帝的眼光,來看自己這個生養眾多的家庭,漸漸能看出當中極大的祝福。其中有兩點,我的感觸最深。
第一,她提到父母年紀大了,開始進出醫院,「有時住院幾天,家裡孩子輪流到醫院陪父母,母親總說:『還好孩子多,一人輪一天,還沒輪完就可以出院了。』」她的母親當年吃了許多苦,如今可以清楚明白,「生養眾多,是先苦後甘的恩典」。
作者母親這句話,既幽默又真實。我們養孩子,不是單純抱著「養兒防老」的利己心態,但是父母會年老,會需要人照顧,這是事實。很多人會說:「我不期待自己年老時,要兒女來照顧我。」這對我來說,是匪夷所思的想法,兒女就算無法親自服侍年老父母的生活起居,為父母安排好晚年的生活,也是天經地義的義務,怎麼可能期待兒女完全不為父母做任何事?對兒女沒有任何期待,才表示是豁達的好父母嗎?我認為人到晚年有兒孫圍繞,是身為父母最大的福氣。
第二,作者說:「成長於小孩眾多的家庭中,手足之間有爭執,也有磨合,也因此到社會上工作時,懂得拿捏進退,適切掌握人際互動,遇到大大小小的挑戰,習慣以正面思考回應。這要感謝家中父母給了我們滿滿的愛與手足間穩定的支持力量。
很多人質疑我們家的孩子「在家自學」要怎麼學習合群。上面這段話,徹底破除了一般人對「孩子應該到學校上學才能學會合群」的迷思。「合群」的美德,需要從家中教起、學起。在家庭環境中,父母可以立即掌握孩子的態度和行為,適當的引導、教導、管教孩子,幫助孩子學會愛別人、體貼別人。如果連關係最親密、最容易起衝突的手足,都能夠學會相親相愛,將來出社會,會比別人更懂得合群。我們家的孩子在家自學,每天24個小時和家人在一起,勢必要學習和不同性情、不同天分的手足與父母相處,勢必要學習衝突的化解,這些都是寶貴的人生功課。到學校上學的孩子,大多是從別的孩子那裡學到不良的人際關係技巧,很少能夠用自己正面的態度去影響他人。這也解釋了為什麼孩子去上學後,會變得容易頂撞父母,容易出言不遜,容易說不雅的言詞。「近朱者赤,近墨者黑」,這句古訓,自有其道理。
其實我想說的只是──孩子越多,祝福越多,而且是越往後越甘甜。可惜我們只有四個孩子,如果有七個孩子,將來他們如果需要陪伴或幫忙照顧生病的父母,每人一週就只需要輪一天,那擔子真的會輕省許多呢!:-)



2015-07-10

不加糖也夠甜──香蕉燕麥全麥麵包



最近上網學到一個甜點,雖然百分之百健康,但口感不夠好,所以我就自己動腦筋改良。我過去只要不照食譜做,幾乎都會慘敗,所以我一直都不敢亂改食譜。但是這次自己亂嘗試,竟然成功,好令我吃驚,難道我的烹飪程度終於進級了?:-)
最初學到的那道甜點,是把熟香蕉壓碎成泥,加進即食燕麥片攪拌均勻,然後就放進烤箱烤成餅乾片。再沒有比這個更健康的甜點食譜了──有機香蕉加上有機燕麥片。雖然沒加糖,吃起來竟然還覺得太甜呢,可見熟香蕉的甜度有多高。
不過因為當成餅乾來吃的口感不夠脆,我後來就自己再加上全麥麵粉和蛋,做成比較像麵包的口感。我把香蕉泥1杯,燕麥片1杯,全麥麵粉半杯,蛋1個,攪拌均勻。在烤盤上鋪上烘焙紙,倒入麵團,鋪平。在預熱到攝氏175度的烤箱中,烤30-40分鐘,或直到表面呈金黃色。烤好拿出烤箱之後,可以很容易的從烘焙紙上取出。放在盤中放涼後,再切塊吃。
我們家老大很愛吃我誤打誤撞做成的這款香蕉燕麥麵包,沒加糖,但是夠甜。這是一道非常健康的點心,其實可以當早餐吃,天天吃都可以放心。
今天,我心血來潮,拿出我以前做過的香蕉燕麥麵包食譜,做成杯蛋糕,結果大成功。這次最大的不同是──沒有加糖,但成品竟然夠甜,非常好吃。
我剛買不到一年的平價烤箱,最近有點故障,烤箱空轉時,溫度最高只到攝氏180度,放入麵團去烤時,最高溫只有160-170度之間。所以下面分享的食譜,烤的時間可能還要自行拿捏。基本上,表面呈金黃或是用牙籤插入取出時是乾淨的,就算完成了。香蕉泥比較溼,所以牙籤上稍微沾到一些沒關係,如果要等牙籤完全乾淨,恐怕會烤得太乾。
這道點心的美味,讓我忍不住想起曾經做了七年多的嬰兒食物泥。難怪百歲醫師的嬰兒食物泥食譜那麼受歡迎,因為加了香蕉泥的食物泥,實在太美味了。:-)
[我在食譜中使用的油是冷壓椰子油,奶是用椰奶,因為這些都是家裡現成的,也是我們覺得比較健康的。]
香蕉燕麥全麥麵包(可做12個杯蛋糕)
材料:
有機冷壓椰子油 100ml
3
壓碎的熟香蕉泥 1 1/3 杯(大約兩大根,越熟越好)
有機即食燕麥片1
椰奶 1/2
全麥麵粉2
泡打粉(baking powder) 1t (茶匙)
小蘇打粉(baking soda) 1/2t
1/2t
有機肉桂粉 1/2t

做法:
1. 烤箱預熱至攝氏175度。
2. 取一個大攪拌盆,放入蛋和油,用電動打蛋器以中速攪拌均勻。
3. 在大攪拌盆中,續放入香蕉泥、燕麥片和椰奶,攪拌均勻。
4. 另取一個乾燥的小容器,放入麵粉、泡打粉、小蘇打粉、鹽和肉桂粉,攪拌均勻。
5. 將乾料加入溼料中,攪拌均勻。
6. 用湯匙將溼麵團放進紙蛋糕杯,大約八九分滿。
7. 以攝氏175度烤大約40分鐘,如果用牙籤插入蛋糕中央,取出時牙籤是乾淨的,可以提早拿出烤箱。如果覺得不夠熟,可以再多烤一段時間。
8. 放涼即可享用。



2015-07-01

戒網路癮



我前陣子分享過,在每天忙碌的生活中,好不容易有空檔可以做點翻譯工作時,卻往往一坐到電腦前,就先習慣性的瀏覽一下新聞和臉書。等到瀏覽完,準備開始工作時,才發現又得去張羅下一餐或是出去買菜。
這個惡性循環令我苦惱,瀏覽網路上的訊息也令我感到空虛,因為那些訊息大多對我無益或不相干。後來我痛下決心,毅然斬斷這個捆綁,每天限制自己只瀏覽一次新聞,而且必須在五到十分鐘內迅速解決。這迫使我必須快速瀏覽標題,並且快速決定哪些是真正需要仔細閱讀的新聞。這樣做之後,才發現,過去讀那麼多新聞,其實並不必要,有很多事並不需要知道得那麼詳細。
支撐我這個決心的,是新約聖經腓立比書四章8-9節這段話:「凡是真實的、可敬的、公義的、清潔的、可愛的、有美名的,若有甚麼德行,若有甚麼稱讚,這些事你們都要思念。你們在我身上所學習的,所領受的,所聽見的,所看見的,這些事你們都要去行,賜平安的神就必與你們同在。
每一天,隨時隨地,只要念頭一出現,想要上網瀏覽不必要的訊息,就立刻提醒自己,只看或聽真實的、可敬的、公義的、清潔的、可愛的、有美名的、有德行的、值得稱讚的事這個方法真的很管用!因為上帝的話,是帶有能力的。過去我常常在念頭出現時,立刻降服。現在,只要稍微抵擋一下那個念頭,就很容易克服。原來抵擋魔鬼並不是很難的事,問題是出在,我們大多不去抵擋,直接就投降。所以過去三週以來,我可以做到每天只查一次新聞,每次只看五到十分鐘。我感覺自己的思緒,變得平靜單純許多。
至於第二個捆綁──臉書,我的目標是一週只瀏覽一次,但是到目前為止,還沒有做到,因為會給自己藉口說,只看一下就好,或是週末到了,不需要工作,多花點時間看沒關係。所以過去三週來,每週仍會快速的瀏覽兩三次。因為做不到,自我感覺就不好。於是從這個禮拜一開始,我決定要抵擋看臉書的念頭,切實做到一週一次快速瀏覽,大略了解幾個朋友的近況就好。
今天是第三天,感覺真像在戒癮,每次念頭一出現,就要去抵擋。可是勝過之後,感覺很喜樂,因為知道自己不必受捆綁。以前會覺得,如果不看一下朋友的臉書,萬一有什麼事發生,我都不知道。其實真有大事發生時,消息也會傳來的,就算沒有傳來,我覺得我必須願意做一個「消息不靈通」的人!
大多數的人都希望自己是個「消息靈通」的人,但我發現,如果願意做一個「消息不靈通」的人,就比較不會去探別人的隱私,比較不會一直講別人的閒話。在聖經上,「說長道短」是很大的罪,這方面去讀讀新約聖經雅各書三章就知道。
對我自己來說,讀臉書會影響我對別人、對自己的感覺,也會讓腦中充滿無益的思想。有些人也許不會受到太大的影響,但我若知道自己會受影響,就應該避免。
所以,我正在戒網路癮,而且進步很多,思緒變得寧靜單純許多。感謝神,只要不斷思想上帝的話,照著去做,我的人生可以不必被網路捆綁。


啊,差點忘了,還有一個很大的好處──我的時間變多了!所以工作和生活的腳步可以放慢,還有時間做一些自己喜歡、但一直沒有時間做的事。:-)