2015-08-23

山雨欲來風滿樓

我此刻的心情,就像山雨欲來風滿樓,「山雨」是指上帝即將在我們人生中展開的大動作,「風」是指我面對即將來臨的大改變,感到非常緊張。英文形容得好,說這種心情就像肚子裡有一群蝴蝶不斷拍翅(I’ve got butterflies in my stomach)。
如果上帝的時間果真到了,我們全家即將在年底前,展開新階段、新型態的人生──從最繁榮方便的台北市,搬到被公認為最缺乏資源的「偏鄉」台東。
為什麼要搬去台東?有太多人問我們為什麼?我引述一本書的前言來回答好了:
「這世界上有三種人。
  第一種是完全沒夢想,簡單的過日子。
  第二種是有夢想,但只敢想,永遠心動不敢行動,到老了還在想的那種。
  第三種是有夢想,想要就直接行動,這種人身上流的是冒險家的血液。
………
  如果每個人夢想的退休生活就是他想要的生活,為什麼一定得等退休?
  退休的年紀都是指老年了,人生已過了五分之四,而如果退休後的生活才是我們要的,為什麼我們要花五分之四的時間去過不想要的生活,然後只留五分之一給想過的生活?更慘的是──誰又能確保他真的還有五分之一的命可以安然過他想要的退休生活?
  人的生命短暫,誰也不知道哪一天是自己的最後一天,把想過的生活放在自己都不確定的年歲裡,天曉得等不等得到那一天。
  想轉彎,現在就是時候,大膽的改變路線,前進你的夢想之地!」

以下簡單記錄我們家過去三年來等候上帝動工的歷程:
201257月:渴望換屋期
一家六口住在只有一套衛浴的公寓裡,越來越感到空間不足,我們起了換屋的念頭。短短兩三個月內,在台北市看了快二十間公寓,最後決定,還是自己的家好,而且換屋最大的攔阻是──實在沒有錢,此時的台北市,房價即將衝到最高點。
20131月:遇見「葛森療法」
為了了解癌症,我大量閱讀相關書籍,最後讀到談「葛森療法」的書,大受震憾,原來透過飲食,可以恢復健康!
20132月:全面改吃有機蔬果
20133 月:想要自己種菜吃!
有感於有機店裡販售的有機蔬果不見得最安全,為了吃到最安心、最健康的蔬果,有個渴望開始在我們心中萌芽──自己種菜吃。我們開始做夢,想要離開都市,搬到鄉下,買一塊地,自己種蔬果吃,還可以養雞養鴨養狗。
201378月:去新竹找農地
首先去新竹看了三趟農地,感覺就是傳統的台灣鄉村景象,沒有特別的感動,也沒認識什麼志同道合的人。
20142月:去台南拜訪一位農友
去台南辦事時,順道拜訪一位使用自然農法耕種的農友,並且順便看看台南的農地,感覺也是傳統的台灣鄉村景象,沒有特別的感動。
20144月:第一次去台東旅行,對太平洋的海景驚為天人!
這次的旅行,不但看見美麗的海景,還認識許多志同道合的人。於是我們做了決定,決定未來要移居台東的海岸線上,朝著自給自足的目標,過我們想要的田園生活。
有了明確的目標之後,未來充滿期待。我們信心滿滿的規畫手上的事,以為再過半年,就可以賣掉台北的房子,完成先生的博士學位,大約十月或十一月,就可以搬去台東。當時也很快就租到一間透天厝,做為剛搬到台東時的落腳處。
20144~20157月:進入16個月暗不見天日的黑暗隧道期
整整16個月,上帝使用一件事來拖住我們的腳步,那件事就像狗一樣死咬住我們的褲管,完全不肯鬆口──先生的博士學位。拿這博士學位的過程一再受挫,我們幾度想要放棄。如今,「耐心」等待16個月後,上帝讓這隻狗鬆口了,我們可以動了!
突然間,黑暗隧道的盡頭,露出亮光。是牆壁的反光嗎?還是真正的天光?我猜測,應該是天光,上帝的時間可能到了,祂可能要大動作的為我們開路了。
最近發生好多事,感覺就像上帝準備大大動工的跡象。想到引頸期盼許久的目標,有可能要展開第一步了,我就感到興奮又緊張,其實最貼切的形容也許是害怕,因為未來要面對的改變和挑戰,對我這個很怕適應新環境的人來說,將比過去16個月的等待期還難應付。
一起來期待和看見上帝在我們身上的作為吧。希望答案的揭曉,不必等待太久。:-)

2015-08-18

想從翻譯退休的如意算盤沒打成



我多年來家庭和翻譯工作兩頭忙,蠟燭兩頭燒,深深覺得身心壓力太大,很想從翻譯工作退休,專心家務。剛好先生今年將完成博士學業,可以專心從事英文論文的修改工作,我就下定決心從翻譯工作退休,給自己機會調養一下身心。
可惜人算不如天算,先生的事業剛起步,工作量尚不穩定。反而我20年來的翻譯生涯,因為累積了不少口碑,以至於雖然想要退休,工作卻源源不斷而來。這陣子,我又重新投入翻譯工作,原因有三:第一,我很挑工作,因為我只想翻譯自己喜歡的內容,沒想到最近卻一直有我喜歡的翻譯工作進來;第二,有老交情的朋友拜託我幫忙翻譯一些DVD課程,實在不忍心拒絕,剛好我也只打算接影視翻譯工作,就接下了;第三,在漫長的青黃不接時期,能做自己喜歡的工作,又有收入,就理所當然重操舊業了。
過去一週來,我很賣力在趕工,因為目前手上這個工作,量大時間又趕。但令我非常驚訝的是,過去每天若要抽出一個半小時來翻譯,就會覺得壓力很大,很累,擠不出足夠的時間。但這一個星期以來,我每天可以抽出兩三個小時做翻譯工作,卻不影響到家務,也不覺得壓力大,不覺得累。為什麼?
因為我不再像過去那樣被網路捆綁,我不再花時間上網,所以忙完家事之餘,我竟然每天能夠輕易的抽出三個小時出來做翻譯工作!加上我翻譯的這些內容,對我個人的靈命有極大的幫助,所以我樂在其中,一點都不覺得累。
上帝真的很愛我,很憐憫我,祂為我預備的這些翻譯工作,不但能帶給我們收入,最重要的是,內容能夠造就我、鼓勵我。不過忙完這個急件之後,我就不再這麼拼命了,我想每天安排一個小時翻譯就好,因為我還想做一些自己喜歡做的事呢。
感謝神,祂知道我們的需要,祂也必供應我們的需要,不但在經濟上,更是在靈命上

2015-08-12

大安森林公園令人心疼的倒樹景象



三天前,蘇迪勒颱風在台北肆虐,一整天狂風暴雨不斷。昨天我騎腳踏車經過大安森林公園,看見園內處處倒樹,怵目驚心。我的心,為那些遭摧殘的樹木,感到十分難過。
可能是因為我們未來想搬到鄉下追求自耕自食的生活,我越來越能體會到,樹木是很寶貴的資產。在風大的地方想要種植,需要靠樹木來擋風。在天氣熱的地方生活,很需要靠樹木來降溫。在酷熱的夏天,能在涼爽的樹蔭下乘涼,是莫大的享受。我迫不及待想買到一塊屬於自己的農地,開始栽種樹木。在這樣的心情下,看見大安森林公園內那麼多大樹被颱風腰斬,感覺十分心疼。有很多樹被連根拔起,但也有很多樹是活生生被撕裂、腰斬,只剩下光秃秃的下半部。
風災是難免的,就像人生的苦難也是無法避免的。如果不能避免,那最重要的,就是要做個根基穩固、在基督裡扎好根的人,各部位肢體也要靠主強壯,才有辦法抵擋這樣嚴峻的考驗。
大安森林公園部分倒樹景象














2015-08-07

慈悲的上帝讓我們跑贏颱風順利返家



這禮拜是我們第八趟台東行,以前去,不是待三天兩夜就是四天三夜,這次待了五天四夜,只因為想放慢腳步,多用一點時間來觀看上帝的作為,並且處理一些事。
沒想到,最後一天遇到強颱來襲!老實說,我心中好懊惱,好氣自己為什麼這次要多停留一天。這下好了,如果禮拜五的火車因為颱風停駛,我們就得待更多天了。

2015-08-06

上帝行了超大神蹟--博士學位置之死地而後生!

先生在台大攻讀資訊工程博士學位,按規定要在七年內完成,但他在第七年的下學期才終於得到夠好的研究結果來寫論文。因為時間不夠,只好先休學等論文結果。

七年來,他一直沒有投寫較短的國際會議論文,因為這種論文一旦被接受,就要出國參加會議,上台發表。他不忍心丟下我一個人照顧四個孩子,所以一直沒有積極投寫
國際會議論文。

沒有
國際會議論文的另外一個原因是,他雖然在研究方面有許許多多靈感,但一直都沒有真正得出夠好的結果,能夠寫一篇有參考價值的論文。對於這一點,我一直都很納悶,他明明就很有實力,上帝為什麼沒有賜福給他,讓他早點拿到學位。
總之,他做研究做到第七年,才終於有結果。去年四月,他把研究成果寫成一篇期刊論文投了出去。

期刊論文的難度和長度都大大高於
國際會議論文,審核的時間也長,有些甚至長達一年。但是被接受後,不用出國參加會議。

先生攻讀博士七年,如果連一篇代表性的論文都沒有,就算指導教授認可他的實力,還是無法給他學位。指導教授體諒他有家累,同意只要有一篇期刊論文被接受,就會讓他口試畢業,拿到博士學位。

就這樣,先生熬了七年,終於有機會寫出一篇期刊論文。

但是要投給哪一家國際期刊呢?最頂尖、審核最嚴格的那家國際期刊,聽說最快,大約四個月就會有結果。其他較容易通過審核的
國際期刊,反而需時最久,至少一年。

為了早點得到結果,經過考慮,先生決定投最難的那家期刊。

去年四月投出,天天算日子,四個月過去了,杳無音信。等了五個月,收到新上任期刊主編的來信,說才剛幫他分配兩位審核員,六週後會有結果。

什麼!等了五個月,來的不是結果,而是才剛分配審核員!

漫長的熬煉和等待於焉展開。

九月,指派兩名研究人員審查。

十一月,結果來了:需要修改。

一月初,二度送審。

二月中旬,結果來了:需要再修改!

四月初,三度送審。

五月中,結果來了:需要再修改!

期刊給三次修改論文的機會,這是前所未聞的。
這次修改之後,先生發現結果的數據不理想,自認為不可能被接受。有自知之明的他,本想放棄。他告訴指導教授,老師卻很樂觀,說還是投吧,沒問題的。後來在學弟的協助之下,及時完成第三次的修改。

七月上旬,四度送審。
八月六日,今天,先生上期刊網站查看,發現他的論文被接受了!他忍不住激動落淚,八年的努力,在首度投出論文的十六個月之後,終於被接受了。

接下來,等九月中旬開學,他可以復學,參加口試。口試其實只是形式,論文被接受才是畢業的關鍵。口試後,博士學位就完成了!然後⋯⋯耽擱了一年的搬家計畫,就指日可待了。

八年的努力,最後兩年的煎熬,幾度想要放棄,但上帝沒有允許。祂沒有把拿學位的機會奪走,我們就不能放棄。更重要的是,如果沒有拿到,最沒面子的是上帝,所以我們不斷懇求上帝,為了祂的榮耀,請讓我先生拿到學位吧。

如今,上帝果然證明,萬事都掌握在祂手中,一切時機也都掌握在祂手中。過去一年多來的試煉,讓我們兩人的靈命大大成長,這是比什麼都寶貴的禮物。

苦難,是化妝的祝福。惟有親身經歷過,才能深刻體會這句話。

我們為這一切的試煉和苦難感謝上帝,感謝祂讓我們的信心日漸茁壯。未來圓田園夢的過程,試煉恐怕要比這個多上很多倍,沒有過去一年多的預備,我們將寸步難行。


『要常常喜樂,不住的禱告,凡事謝恩,因為這是上帝在基督耶穌裏向你們所定的旨意。』(帖撒羅尼迦前書五章16-18節)

2015-08-04

第八趟台東行--挑戰暈車成功,玉長公路,我來了!

三年半前,我們萌生離開台北搬到鄉下生活的念頭。一年多前,第一次去台東,驚豔於台東太平洋海岸的美,又認識許多抱著同樣想法搬來台東的人,讓我們決定未來要搬到台東。

可是這一年多來,一直有個問題深深困擾著我,那就是暈車問題--不但我很容易暈車,老大和老三也很容易暈車。如果住在台東海岸線上,往南開車回雲林娘家,我過不了南迴公路連續彎路33公里的考驗。往北開車到花蓮,我過不了台11線往花蓮有一小時彎路的考驗。